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#Climate Update
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Climate Update 29.10.2020

Impact

Atlantic Sea Temperatures are warmest since 2900 years. Francois Lapointe et al.: Annually resolved Atlantic sea surface temperature variability over the past 2,900 y. PNAS October 12, 2020.

Ocean Stratification: New Study Shows a Vicious Circle of Climate Change Building on Thickening Layers of Warm Ocean Water, Inside Climate reports.

Arctic: Global warming is melting Arctic sea ice, which in turn may accelerate global warming. 3 charts showing the alarming decline of Arctic sea ice this year, by Vox. –– Alarm as Arctic sea ice not yet freezing at latest date on record. Delayed freeze in Laptev Sea could have knock-on effects across polar region, scientists say. By The Guardian.

Pantanal Wetlands: The World’s Largest Tropical Wetland Has Become an Inferno. This year, roughly a quarter of the vast Pantanal wetland in Brazil, one of the most biodiverse places on Earth, has burned in wildfires worsened by climate change. What happens to a rich and unique biome when so much is destroyed, The New York Times asks.

Wildfires USA: Colorado is fighting its largest wildfire in history. Other massive blazes are close behind, Vox reports.

Typhoon Molave battered the Philippines. Vietnam is next, Vox reports.

Vietnam Floods: A pregnant woman who drowned in Vietnam was one of at least 114 people killed in record-breaking floods that have pummeled the country’s central coast, The New York Times reports.

Afrique | Africa : « En Ouganda et en Tanzanie, les projets de Total engendrent famines et déscolarisations ». Reportage de Reporterre. –– Africa Locusts: New Generation of Desert Locusts Breeding in Horn of Africa, Bloomberg reports (paywall).

Drought USA: Nearly Half of the U.S. Is in Drought. It May Get Worse, The New York Times reports (paywall).

Waldsterben Deutschland: Mehr Schäden im Schweizer Wald als während des «Waldsterbens», berichtet Infospreber. –– Waldexperte: „Im Harz sieht es mittlerweile verheerend aus“, schreibt das Göttinger Tagblatt.

Causes & Feedback Loops

Lonza: Eine einzige Fabrik im Wallis verursacht ein Prozent der gesamten Treibhausgasemissionen der Schweiz. Dabei gibt es eine einfache Lösung für das Problem, berichtet Das Magazin.

Anthropozän | Anthropocene: Die Erde «explodiert» – ein neues Zeitalter beginnt. Seit 1950 hat die Menschheit anderthalb mal soviel Energie verbraucht wie vom Ende der letzten Eiszeit bis 1950, berichtet der Tages-Anzeiger (paywall). –– Dramatischer Energieumsatz ab etwa 1950: „Wie großer Meteoriteneinschlag“. Die Menschheit verbrauchte seit Mitte des 20. Jahrhunderts mehr Energie als in den 11.700 Jahren davor, berichtet der Informationsdienst Wissenschaft. | We’ve emitted more CO2 in the past 30 years than in all of history. These three reasons are to blame, The Correspondent explains. | Syvitski, J., Waters, C.N., Day, J. et al. Extraordinary human energy consumption and resultant geological impacts beginning around 1950 CE initiated the proposed Anthropocene Epoch. Commun Earth Environ 1, 32 (2020).

Lifestock in the USA: Belching Cows and Endless Feedlots: Fixing Cattle’s Climate Issues. By The New York Times (paywall).

Arctic methane deposits starting to release, scientists find. Expedition discovers new source of greenhouse gas off East Siberian coast has been triggered, The Guardian reports. (The Article by the Guardian has been criticized, however.)

Human Rights, Migration, Climate Justice, Gender

Climate finance driving poor countries deeper into debt, says Oxfam: Countries that did least to cause crisis having to take loans to protect themselves, says charity. The Guardian reports.

The Carbon Inequality Era: The richest 1% are responsible for more than twice as much carbon pollution as the poorest half of humanity. A tiny few are fueling today’s climate crisis — while poor communities & young people pay the price, Oxfam writes on Medium.

Vulnerable Countries: Bangladesh urges countries to ramp up climate ambition by 2020 deadline. Bangladeshi prime minister Sheikh Hasina called on a club of vulnerable countries to set an example and submit updated climate plans by 31 December, Climate Home reports.

Klimafeminismus: Es geht nicht nur um Wälder und Eisbären, es geht um den Kern des Problems: Ausbeutung. Der Kampf für das Klima, für Umweltschutz und gerechten Zugang zu Ressourcen ist derselbe Kampf wie für Geschlechtergerechtigkeit, schreibt Julika Zimmermann auf Klimareporter.

Technology & Energy

Solarenergie: Die Internationale Energieagentur erwartet bei der «grünen Energie» einen starken Aufwärtstrend. Warum erst jetzt? Wie die Welt ihren Hunger nach Energie im Jahr 2040 stillen wird, berichtet die Republik.

Aviation | Luftfahrt: Airbus Hopes to Be Flying Hydrogen-Powered Jetliners With Zero Carbon Emissions by 2035, Inside Climate reports. –– Abgase sind bei den Autos seit langem ein Thema, bei den Flugzeugen bisher viel weniger. Das ändert sich jetzt weltweit – unter anderem dank Initiativen der Schweiz, berichtet der Tages-Anzeiger.

Stahlindustrie: Vor einem Jahrzehnt suchte die europäische Stahlindustrie nach Technologien, um ihren hohen Kohlendioxid-Ausstoß zu reduzieren. Mehrere Pilotprojekte wurden angekündigt, auch in Deutschland. Realisiert wurde fast nichts. Eine Recherche von Klimareporter.

Geothermal energy is poised for a big breakout, Vox reports.

Colombia pins recovery hopes on technology not oil: Push for renewable energy and digital services marks a departure in economic policy, The Financial Times reports.

Geo-Engineering: The idea of modifying Earth’s atmosphere to cool the planet, once seen as too risky to seriously consider, is attracting new money and attention, The New York Times reports.

Desperate Action: 10 million snowblowers? Last-ditch ideas to save the Arctic ice: Some of the solutions sound fantastical – but their proponents argue that there are precious few other options, The Guardian reports.

Economy

Covid Recovery & Jobs: Green recovery plans can unlock millions more jobs than ‚return-to-normal‘ stimulus, BusinessGreen reports.

Mitigation & Adaptation

Costs of Climate Action: Tackling climate change seemed expensive. Then COVID happened. By Grist.

Early warning systems a top priority to prevent climate change disasters, says UN report, Genevasolutions reports.

Deutschland hat sich zum Ziel gesetzt, bis 2050 klimaneutral zu werden. Wie kann es gelingen, ein Deutschland ohne Kohle, Erdöl und Erdgas zu schaffen? Und was ist dafür in den kommenden zehn Jahren nötig? Studie von Stiftung Klima. –– In den nächsten zehn Jahren entscheidet sich, ob Deutschland 2050 klimaneutral sein kann, zeigt eine Studie der Thinktanks Agora Energiewende und Agora Verkehrswende sowie der Stiftung Klimaneutralität. Wasserstoff als der „teure Champagner der Energiewende“ soll begrenzten Zwecken vorbehalten bleiben, berichtet Klimareporter.

Sozialverträglichkeit: Investitionen in grüne Techniken sind nicht nur bezahlbar, sondern auch die klügere ökonomische Wahl. Sie können sogar soziale Spannungen verringern, schreibt die taz.

Heizen: Das Netto-Null Ziel beim Heizen ist bis 2050 erreichbar, berichtet SRF.

Agriculture: What Farmers Need to Survive a Changing Climate: Transformative Adaptation. By the World Resources Institute.

Native Americans: ‚We don’t give up really easy‘: Navajo ranchers battle climate change, Reuters reports.

Carbon Trade: A levy on Swiss motorists filling up their BMWs could pay for electric buses in Lima, under the first bilateral carbon offsetting deal of the Paris Agreement regime, Climate Home reports. (Put the other way round: Electric buses in Lima could ease a Swiss BMW owner’s bad conscience) –– La Suisse et le Pérou signent un accord pour la protection du climat. Communiqué du DETEC. (Remarque: Appeler cet accord « protection du climat » est une connerie. Si, par un projet climatique financé par la Suisse, le Pérou réduit ses émissions, l’accord permet à la Suisse d’augmenter les siens. Au mieux, c’est climat-neutre et ne profite pas au climat, comme Simonetta Sommaruga l’appelle.)

Politique des transports | Verkehrspolitik: «Nous allons supprimer la moitié des places de stationnement», annonce l’adjoint à la maire de Paris dans Le Parisien. | Bürgermeisterin Anne Hidalgo setzt ein Wahlversprechen um und streicht 70.000 Parkplätze, berichtet Infosperber.

Politics

Gegenvorschlag zur Gletscher-Initiative: Der Bundesrat versteht den «Fortschritt» falsch: Warum man in der Klimapolitik nicht auf die technische Entwicklung warten kann, erklärt Marcel Hänggi in einem Gastkommentar im Tages-Anzeiger.

Loi sur le CO2 | CO2-Gesetz: La loi sur le CO2, adoptée par le Parlement, punit injustement les citoyens avec de nouvelles taxes, estime le conseiller national UDC fribourgeois Pierre-André Page. Entretien avec RTS. | Das Parlament des Schweizerischen Gewerbeverbandes SGV, die Gewerbekammer, unterstützt mehrheitlich das Referendum gegen das CO2-Gesetz, berichtet Zentralplus.

Energiepolitik Schweiz | Politique énergétique Suisse : Die Energiekommission des Nationalrates unterstützt eine lückenlose Förderung von Biogas, Kleinwasserkraft, Wind und Geothermie. Sie möchte die Investitionssicherheit im Bereich der erneuerbaren Energien, welche bisher hauptsächlich durch die KEV unterstützt wurden, mit Investitionsbeiträgen sicherstellen. | La Commission de l’énergie du Conseil national souhaite que le recours au biogaz, à la petite hydraulique, à l’éolien et à la géothermie soit encouragé sans interruption. Elle entend garantir, grâce à des contributions d’investissement, la sécurité des investissements dans le domaine des énergies renouvelables, qui ont jusqu’à présent été principalement soutenues au moyen du système de rétribution de l’injection.

Agrarpolitik EU | Common Agricultural Policy: Auch in den kommenden sieben Jahren sollen die milliardenschweren Agrarsubventionen hauptsächlich nach Größe der landwirtschaftlichen Fläche verteilt werden. Die Beschlüsse des EU-Ministerrats und des Europaparlaments stehen einer Neuausrichtung der Agrarpolitik entgegen, berichtet Klimareporter. –– Greta Thunberg accuses MEPs of ’surrender on climate and environment‘. European parliament votes to continue payments to farmers with no green conditions attached, The Guardian reports.

Japan | Japon : Nach der EU und China hat sich nun auch die große Industrienation Japan vorgenommen, bis 2050 klimaneutral zu werden. Neben dem Ausbau der erneuerbaren Energien sollen dazu auch Atomkraft und die industrielle Nutzung von CO2 beitragen, berichtet Klimareporter. | Le Japon se fixe un nouvel objectif de neutralité carbone d’ici 2050, RTS rapporte.

South Korea Beefs Up Climate Goal Amid Mounting Global Pressure, Bloomberg reports (paywall).

US Presidentials: A Field Guide to the Election and Climate Change by The New Yorks Times. –– In Final Debate, Trump and Biden Display Vastly Divergent Views – and Levels of Knowledge – On Climate. For the first time, the topic received a substantial exploration on the debate stage, including a question about environmental justice, Inside Climate reports. –– The Trump Administration Is Reversing Nearly 100 Environmental Rules. Here’s the Full List by The New York Times.

US Presidentials & Paris Agreement: No Matter Who Wins, the US Exits the Paris Climate Accord the Day After the Election. If victorious, Democrat Joe Biden has promised to swiftly rejoin. But the process would be tricky, like jumping on a moving train, Inside Climate reports.

Political Culture: There Is Only One Existential Threat. Let’s Talk About It. Our political culture isn’t ready to deal with climate change, Farhard Manjoo writes in The New York Times.

Activism

Österreich: Aktivist:innen blockieren Autolobby in Wien: In Wien ging heute der Aktionstag für eine gerechte Mobilitätswende friedlich zu Ende. Dass die Adressaten des Protests einlenken, ist aber unwahrscheinlich, berichtet Klimareporter.

Porträt: Die einsame Streikerin: Unermüdlich warnt die 17-jährige Ou Hongyi in China vor den Folgen des Klimawandels. Das bleibt in dem autoritären Staat nicht folgenlos, berichtet die taz.

Law & Litigation​

US Supreme Court: By Calling Climate Change ‘Controversial,’ Amy Barrett Created Controversy, The New York Times reports (paywall). –– What Amy Coney Barrett’s confirmation will mean for Joe Biden’s climate plan, Vox explains.

Sciences

NOAA: As Election Nears, Trump Makes a Final Push Against Climate Science. The administration is imposing new limits on the National Oceanic and Atmospheric Administration that would undercut action against global warming, The New York Times reports. –– War on NOAA? A Climate Denier’s Arrival Raises Fears the Agency’s Climate Mission Is Under Attack. David Legates has spent his career disputing climate science. Now he’s a top manager in the federal agency most involved in assessing global warming’s threat, Inside Climate reports.

Media & Public Awareness

Greta Thunberg: Die schwedische Umweltaktivistin soll für einen Tag die Zeitung «Dagens Nyheter» verantworten, berichtet Persönlich.com.

TED launches star-studded Countdown to a net zero world. The Countdown summit will issue a call to action on climate change, with speakers ranging from actor Mark Ruffalo to youth activist Xiye Bastida, Climate Home reports.

Denial & Anti Climate Lobbying

ExxonMobil misled the public about the climate crisis. Now they’re trying to silence critics, Geoffrey Supran and Naomi Oreskes report in The Guardian. Newly leaked documents show that ExxonMobil’s climate dishonesty is even worse than we thought.

US Presidentials: Oil and gas industry goes in big for Trump, E&E News reports.

Culture

Climate Fiction: Anfang Oktober erschien in den USA der neue Roman „The Ministry for the Future“ von Kim Stanley Robinson, einem der weltweit renommiertesten Science-Fiction-Autoren. Das Buch ist eine drastische Parabel auf das, was kommen könnte – und auf das, was sich verhindern ließe, wenn die Menschheit zusammensteht. Eine Rezension von Klimafakten.de. –– Vom 4. bis 6. Dezember 2020 findet in Berlin das 1. Climate Fiction Festival statt. Je nach pandemischer Situation findet das ganze Festival oder Teile davon online statt. | From December 4th to December 6th, the 1st Climate Fiction Festival Berlin takes place. It will take place completely or in part online.

Further Reading

Australia: The great unravelling: ‚I never thought I’d live to see the horror of planetary collapse‘. It breaks my heart to watch the country I love irrevocably wounded because of the Australian government’s refusal to act on climate change, Joëlle Gergis writes.

Leben mit der Klimakrise: Wenn wir ehrlich sind, haben wir den Kampf längst verloren: Wir werden den Klimawandel nicht mehr aufhalten und mit drastischen Umbrüchen leben müssen. Gert Scobel diskutiert auf 3sat mit Gästen (58′).

Global heating explained: the vital statistics from a warming world. By The Guardian.

Agenda

2 decembre 2020 : fin de la consultation sur le contre-projet direct à l’initiative pour les glaciers | Frist der Vernehmlassung zum Direkten Gegenentwurf zur Gletscher-Initiative.

4. – 6. Dezember 2020: Climate Fiction Festival Berlin. Je nach Situation ganz oder teilweise online.

13 Juni 2021: Volksabstimmungstermin. Wahrscheinlicher Termin für eine Referendumsabstimmung zum CO2-Gesetz.

7. August 2021: Die Frist für die bundesrätliche Botschaft zur Gletscher-Initiative endet (reguläre Frist plus 72 Tage wegen der Coronakrise)

November 2021: UNFCCC COP26 Climate Conference Glasgow (originally scheduled for 2020)

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