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#Climate Update
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Climate Update 21.04.2021

Impacts

Hunger: ‘People are not starving, they’re being starved’: millions at risk of famine, NGOs warn. Open letter backing UN call to action says Covid has exacerbated problems of conflict, climate crisis and inequality. The Guardian reports.

Lakes: Climate change could cause ‘irreversible impacts’ to lake ecosystems, CarbonBrief reports.

Antarctique : Le glacier Thwaites, géant de l’Antarctique, miné par des flux d’eau chaude inattendus, l'UP Magazine rapporte.

Bowhead Whales: Melting ice in Arctic linked to bowhead whales holding off annual migration. Researchers in Canada find that population did not make the 6,000km roundtrip in 2018-2019, The Guardian reports.

Destruction of Cultural Heritage: ‘The damage is total’: fire rips through historic South African library and plant collection. University of Cape Town risks losing ‘irreplaceable’ historical material on anthropology, ecology and politics. Extreme hot and dry weather is a cause, Nature reports.

Immobilien: Der Klimawandel hat Einfluss auf die Architektur und die Immobilienbranche. Weil die Zahl der Hitzetage in der Schweiz steigt, müssen Gebäude neu gedacht werden, berichtet das Echo der Zeit.

Causes & Feedback Loops

Deforestation: 16 Prozent der globalen Tropenabholzung der Jahre 2005 bis 2017, die im Zusammenhang mit dem internationalen Handel steht, gehen auf das Konto der Europäischen Union. Das ist das Ergebnis eines Reports des World Wide Fund For Nature (WWF). Statista berichtet. –– Stepping Up? The continuing impact of EU consumption on nature worldwide. Report by the World Wide Fund for Nature (WWF). –– ‘Forests are not renewable’: the felling of Sweden’s ancient trees. Forests cover 70% of the country, but many argue the Swedish model of replacing old-growth forests with monoculture plantations is bad for biodiversity, The Guardian reports. –– Tofu und Co. vernichten keinen Regenwald.  Was oft behauptet wird, wird nicht wahrer: Sojakonsum zur Ernährung in Europa hat mit Brandrodung nichts zu tun, berichtet Infosperber.

Coal: How finance from rich nations could drive 40% of new coal plant emissions. By CarbonBrief.

Öl- und Gasindustrie: US-Ölquellen: Aufräumen muss der Staat. Nicht mehr genutzte Öl- und Gasbohrstellen zu verschliessen, kostet US-Staaten Milliarden. Die Industrie beteiligt sich nur wenig, berichtet Infosperber.

Human Rights, Migration, Climate Justice, Gender

Climate Justice & Vaccination Nationalism: Greta Thunberg Explains Why Vaccine Nationalism Is a Threat to True Climate Justice. By Global Citizen.

Poverty: Crises collide. Homeless in America when climate disaster strikes. For the homeless, natural disasters prove torturous for more than the obvious fact that it's worse to be outside than inside during a storm, NBC News reports.

Technology & Energy

Global Energy Review 2021: The International Energy Agency (IEA) publishes its annual report. Global energy-related CO2 emissions are heading for their second-largest annual increase ever in 2021. Demand for all fossil fuels is set to grow significantly in 2021. Coal demand alone is projected to increase by 60% more than all renewables combined. –– Carbon emissions to soar in 2021 by second highest rate in history. Global economies forecast to pour stimulus money into fossil fuels as part of Covid recovery, The Guardian reports.

La demande énergétique mondiale est sous-estimée, et c’est un vrai problème pour le climat, The Conversation reports.

Erneuerbare weltweit: Etablierte Experten bestätigen: Ein globales Energiesystem mit 100 Prozent Öko-Energien ist machbar und noch dazu kostengünstiger als unser derzeitiges Energiesystem. Worauf warten wir also, fragt Klimareporter.

Offshore Wind Energy: Gulf Coast Oil Workers Are Building America’s Offshore Wind Industry. More than a decade after the Deepwater Horizon disaster, Gulf Coast oil workers are transitioning into offshore wind, Drilled News reports.

Solarenergie Saudiarabien: Das Erdöl-Land steigt mit einem extrem ambitionierten Programm in die Solarenergie ein. Der saudische Kronprinz Salman verspricht Millionen gute Arbeitsplätze und den Schutz von Klima und Gesundheit, berichtet Klimareporter.

Carburants renouvelables | Erneuerbarer Treibstoff: Des chercheurs veulent développer des carburants verts pour l’aviation, Heidi rapporte. | Die Mobilität der Zukunft muss ohne fossile Brennstoffe auskommen. Doch besonders für die Luftfahrt ist dies eine Knacknuss. Mit einem neuen Projekt gehen Wissenschaftler aus der Schweiz dieses Problem nun an, berichtet Higgs.

Energie nucléaire : Des experts de l'UE préconisent d'inclure le nucléaire dans une liste d'investissements "durables" respectueux du climat que Bruxelles est en train d'établir: un scandale pour des ONG environnementales mais un succès pour la France, qui en fait un cheval de bataille, RTS rapporte.

Economy & Finance

UBS: Brandherd mit Dividende. Die Schweizer Grossbank UBS will mit brasilianischen Agrarkonzernen gross ins Geschäft kommen. Im Amazonas Millionen verdienen, aber umweltfreundlich und nachhaltig: Kann das gehen, fragt die Republik.

Fossil fuels exports guarantees: Seven European countries, including Germany, France and Britain, will commit on Wednesday to stop public export guarantees for fossil fuel projects, French Finance Minister Bruno Le Maire said on Tuesday, Reuters reports.

Mitigation & adaptation

Fossil Fuel Phase Out Must Begin Where the Industry Has Hurt People the Most. “We must move funds to frontline communities for clean energy projects and stop fossil fuel developers from perpetuating conventional investments in dirty energy and injustice.” Truthout reports.

Massnahmen: Steuern auf CO2, Subventionen für E-Autos und Solarpanels, Verbote von Ölheizungen: Welche Massnahmen wirken am besten, um den CO2-Ausstoss zu senken? Eine Analyse von SRF.

Emissionshandel: Noch immer ist die Zahl überschüssiger Zertifikate im Emissionshandel der EU viel zu hoch, sodass das Instrument die meiste Zeit kaum Wirksamkeit entfaltet. Die Umweltorganisation WWF will deshalb die Zahl der CO2-Zertifikate deutlich senken, berichtet Klimareporter.

Urban Mobility: Climate emergency demands less traffic, more walkable cities, the National Observer reports. –– These Dutch cities will allow only zero-emission deliveries by 2025, The European Sting reports.

Reforestation | Aufforstung: Das Millionengeschäft mit den Klimabäumen. Wer aufforstet, gilt als engagierter Klimaschützer – Staaten und Unternehmen weltweit wollen so ihre CO₂-Bilanz drücken. Doch wie sinnvoll sind solche Maßnahmen wirklich, fragt Der Spiegel. –– These 10 golden rules for planting trees could help save the planet. By the World Economic Forum. –– Planting trees is a popular solution to carbon emissions. But where will all those seedlings come from, Wired asks.

Farmland Carbon Storage: Politicians Are Considering Paying Farmers to Store Carbon. But Some Environmental and Agriculture Groups Say It’s Greenwashing, Inside Climate reports.

CCS: Countries in the eastern UNECE region can play a leading role in CO2 storage, according to new study. Countries of Eastern Europe, the Caucasus and Central Asia host significant potential for CO2 storage. Using publicly available data, the analysis by geological experts identifies for the first time storage potential in oil reservoirs in excess of 62,000 million tonnes (Mt) of CO2  in the eastern part of the UNECE region with 56,410 MtCO2 in Russia alone, UNECE reports.

Politics

Switzerland: According to the Climate Action Tracker, Swiss climate policy ist "insifficient". In order to be compatible with the 1.5 degrees target, Switzerland should reach net zero emissions around 2025.

Schweiz – CO2-Gesetz | Suisse – Loi sur le CO2 : Bundesrat eröffnet Vernehmlassung zur Verordnung zum neuen CO2-Gesetz. | Ouverture de la consultation sur la modification de l’ordonnance relative à la nouvelle loi sur le CO2 par le Conseil fédéral.

Canton de Vaud : Le canton de Vaud a réalisé une boîte à outils pour encourager les petites et moyennes communes à déployer un Plan climat. Cette aide technique et financière sera à leur disposition à partir de juin prochain, RTS rapporte.

Kanton Zürich: Das Zürcher Kantonsparlament sagt Ja zu den Nachbesserungen am Energiegesetz, die von der FDP und der Klima-Allianz ausgehandelt wurden, und der Baudirektor Martin Neukom freut sich auf ein allfälliges Referendum, berichtet die NZZ. –– Wie erwartet hat der Zürcher Kantonsrat am vergangen Montag (19. April) das revidierte kantonale Energiegesetz mit 141 zu 46 Stimmen definitiv gutgeheissen. Gegen das Gesetz stimmten zuletzt nur die SVP und die noch etwas reaktionärere Eidgenössische-Demokratische Union EDU, berichtet Christian Rentsch auf Klimaland Schweiz.

EU | UE : EU verschärft Klimaziel: Minus 55 Prozent Treibhausgase bis 2030, berichtet SRF. –– L'UE va réduire ses émissions carbone de plus de la moitié d'ici à 2030, RTS rapporte.

Frankreich: Wer sein Auto gegen ein E-Bike umtauscht, dem soll der Staat 2.500 Euro schenken, finden die Abgeordneten der französischen Nationalversammlung. Klimareporter berichtet.

Deutschland – Kanzlerwahl: Die Frage, ob Annalena Baerbock "Kanzlerin kann", ist unsinnig. Das Jahrhundertthema Klimaschutz würde sie als ausgewiesene Expertin jedenfalls nicht so vergeigen wie Angela Merkel, kommentiert Klimareporter.

United Kingdom to speed up target to cut carbon emissions. Radical new climate change commitments will set the UK on course to cut carbon emissions by 78% by 2035, the UK government has announced. The BBC reports.

USA – China: US, China 'Committed to Cooperating' on Climate Crisis: Joint Statement. By AFP. –– Mit einer Erklärung nehmen China und die USA den gemeinsamen Kampf gegen die Klimakrise wieder auf. Doch die Gewichte zwischen den beiden haben sich in den vergangenen Jahren verschoben, berichtet der Tages-Anzeiger. –– Washington et Pékin s'engagent "à coopérer" sur la question climatique, RTS rapporte.

Activism

Greta Thunberg says she will not attend Cop26 climate summit. Swedish activist says uneven Covid vaccine rollout means countries would not participate on even terms, The Guardian reports.

Sciences

Climate Scientists: Reuters publishes a list of the 1000 most influential climate scientists. Four members of the scientific board of the Glacier's Initiative are listed: Sonia Seneviratne (Rank 9), Reto Knutti (Rank 38), Harald Bugmann (Rank 435), Wilfried Haeberli (Rank 773).

Failing Science: A Postmortem for Survival—on science, failure and action on climate change. Failing to learn from past mistakes is the only truly unforgivable mistake in science. And on climate change, the scientific community (by and large) has been criminally negligent when it comes to observing — and especially learning from — its own track record, Julia Steinberger writes.

Controversial report: Report claiming global temperature rise will top 1.5C by 2030s divides scientists. Climate Council report says most emissions cuts need to occur in the next decade to keep global heating below 2C, The Guardian reports.

Media & Public Awareness

Google Earth: An updated Google Earth feature shows climate change in action over the last four decades. Launched in collaboration with U.S. and European government agencies, Google Earth Timelapse contains 37 years worth of changes to Earth’s surface, many related to the climate crisis.

Time Magazine: Climate Is Everything. The Pandemic Remade Every Corner of Society. Now It’s the Climate’s Turn. The Time dedicates its cover story to the climate crisis.

Denial & Anti Climate Lobbying

Texas Politicians Aim to Penalize Wind and Solar in Response to Outages. Are Renewables Now Strong Enough to Defend Themselves? Proposed legislation would shift costs to wind and solar power plants, even though gas plants played a larger role in the February power crisis, Inside Climate reports.

Culture

Poetry: ‘A surge of hope’: public helps create poem celebrating coming of spring. Writer Elizabeth-Jane Burnett brings together 400 voices for optimistic riposte to events of past year, The Guardian reports.

Science Fiction: Die Menschheit verfügt über zwei sehr verschiedene Mittel zum Verständnis potenzieller Katastrophen: die Naturwissenschaften und die Literatur, vor allem die Gattung der Science Fiction. Erstere liefern das rationale Fundament und Fakten, letztere regt die Fantasie an für Lösungen. Science Fiction hilft daher bei der Bewältigung von Krisen, meint Klimafakten-Gastautor Fritz Heidorn – egal ob sie von einem Virus verursacht werden oder von menschengemachten Treibhausgasen.

Books

Automobilismus: Tobias Tannenhauer: Wider das System Auto. Warum wir eine nachhaltige Mobilität brauchen. München: Oekom, 2021.

Meeresspiegelanstieg: Peter D. Ward: Die große Flut. Was auf uns zukommt, wenn das Eis schmilzt. Oekom (München) 2021.

Further Reading / Hearing / Watching

Spiritualität: Ist Spiritualität der Schlüssel zu einer ökologisch nachhaltigen Welt oder eine sinnlose Ablenkung, die uns weiter konsumieren und emittieren lässt? Ein Streitgespräch von Transform-Magazin

Religion: ‘Within minutes I was weeping’: the US pastor using scripture to mobilize climate action. Religious leaders, who know how to relate to communities on an emotional level, may be best positioned to convince people to support climate activism, experts say. The Guardian reports.

Grief: ‘Sink into your grief.’ How sustainability scientist Kimberly Nicholas confronts the emotional toll of climate change. By Science.

Consommation | Konsum: Combien la Suisse consomme-t-elle ? 87 millions de tonnes de matériaux par an, le Laboratoire fédéral d'essai des materiaux et de recherche (Empa) communique. | Wie viel verbraucht die Schweiz? 87 Millionen Tonnen Material pro Jahr, teilt die Eidg. Materialprüfungs- und Forschungsanstalt (Empa) mit

Nature Conservation: Just 3% of world’s ecosystems remain intact, study suggests. Pristine areas in the Amazon and Siberia may expand with animal reintroductions, scientists say. The Guardian reports.

Earth Week: Happy Birthday to our Beautiful Planet. When seen from space, it's clear how important we are to each other, Eric Holthaus writes.

Good News: Here’s Some Good Climate News for a Change. A butterfly highway, a greener India, and more stories to brighten your day, by Bloomberg (paywall).

Agenda

23 / 24 avril 2021: Climathon Sion / en linge. Ensemble, développons des solutions innovantes et durables pour le climat, pour notre ville.

8. Mai 2021: 1. Energie-Wende-Kongress. 10 bis 15 Uhr, Oberburg bei Burgdorf.

8. / 9. Mai 2021: Mobilisierungswochenende des Klimastreiks

21. Mai 2021: Streik für die Zukunft | Grève pour l'avenir

13. Juni 2021: Referendumsabstimmung zum CO2-Gesetz

1. Juni - 12. Juli: Klimaspuren. Die Klimawanderung von Graubnden bis zum Genfersee | Traces du climat. Marche climatique des Grisons au Léman

Summer 2021: Presentation of IPCC Sixth Assessment Report (AR6), Working Group III: Mitigation of Climate Change

Summer 2021: Presentation of IPCC Sixth Assessment Report (AR6), Working Group I: The Physical Science Basis

7. August 2021: Die Frist für die bundesrätliche Botschaft zur Gletscher-Initiative endet (reguläre Frist plus 72 Tage wegen der Coronakrise)

15. - 16. September 2021: K3 Kongress «Unser Klima, Unsere Zukunft Klimakommunikation in Krisenzeiten» in Zürich: verschoben auf September 2022

Fall 2021: Presentation of IPCC Sixth Assessment Report (AR6), Working Groups II: Impacts, Adaptation and Vulnerability

November 2021: UNFCCC COP26 Climate Conference (originally scheduled for 2020)

September 2022: K3 Kongress «Unser Klima, Unsere Zukunft Klimakommunikation in Krisenzeiten» in Zürich (ursprünglich für 2021 geplant)

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