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Climate Update 14.04.2021

Impacts

Food Security: Climate change will cause a shift in Earth's tropical rain belt — threatening water and food supply for billions, study says. CBS News reports. –– As climate change hits Nigeria, small scale women farmers count losses, the ICRC reports.

Biodiversity: Climate change will hit ‘endemic’ plants and animals the hardest, study warns. By Carbonbrief. –– Stella Manes et al.: Endemism increases species' climate change risk in areas of global biodiversity importance. Biological Conservation, 9 April 2021.

Antarctica: The fate of Antarctic ice shelves at 1.5C, 2C and 4C of warming. By CarbonBrief.

Schneefall: Mit dem Klimawandel steigen die Temperaturen. Dennoch wird es künftig wohl zunehmend kalte und schneereiche Winter geben. Denn der Verlust des arktischen Meereises begünstigt in Europa extreme Schneefälle, berichtet Klimareporter.

Tourisme : Madrid invoque le réchauffement climatique pour fermer une célèbre station de ski de Navacerrada, à une cinquantaine de kilomètres de Madrid. Un véritable crève-coeur qui suscite l'incompréhension de la population et des habitués, RTS rapporte.

Causes & Feedback Loops

Schweiz – Treibhausgasinventar | Svizzera – Inventario dei gas serra | Suisse – Inventaire des gas à effet de serre : Die Treibhausgasemissionen in der Schweiz beliefen sich im Jahr 2019 auf 46,2 Millionen Tonnen CO2-Äquivalente, nur 0,3 Millionen Tonnen weniger als 2018. Dies geht aus dem Treibhausgasinventar des Bundesamtes für Umwelt hervor. Die Emissionen lagen damit 14 Prozent tiefer als im Basisjahr 1990. | Le emissioni di gas serra in Svizzera sono state pari a 46,2 milioni di tonnellate di CO2 equivalenti nel 2019, con un calo di circa 0,3 milioni di tonnellate rispetto al 2018, stando all’Inventario dei gas serra dell’Ufficio federale dell’ambiente. Le emissioni sono state quindi inferiori del 14 per cento rispetto all’anno di riferimento 1990. | La Suisse a émis en 2019 46,2 millions de tonnes d'équivalents CO2, soit environ 0,3 million de tonnes de moins que l'année précédente. C'est ce qui ressort de l'inventaire des gaz à effet de serre de l'Office fédéral de l'environnement. Les émissions sont ainsi inférieures de 14 % à celles de l'année de référence 1990. –– En 2019, la Suisse a émis 46,2 millions de tonnes d'équivalents CO2, soit environ 0,3 million de tonnes de moins que l'année précédente, indique lundi l'Office fédéral de l'environnement (OFEV). Les organisations écologistes se disent "choquées" par cette stagnation, RTS rapporte.

CO2-Konzentration: Neuer CO2-Rekord: Die hochgefährliche Kurve, die weit in die Zukunft weist – und steigt und steigt. Anfang April 2021 haben Klimaforscherïnnen erstmals einen Kohlendioxid-Anteil von über 420 ppm in der Atmosphäre registriert – ein Fanal, schreibt RiffReporter. –– CO2 concentration, CO2 emissions and remaining budget visualized by Open Climate Data.

Tipping Points: The temperature dependence of global photosynthesis and respiration determine land carbon sink strength. While the land sink currently mitigates ~30% of anthropogenic carbon emissions, it is unclear whether this ecosystem service will persist. We use the largest continuous carbon flux monitoring network to construct the first observationally derived temperature response curves for global land carbon uptake. We show that the mean temperature of the warmest quarter passed the thermal maximum for photosynthesis during the past decade. At higher temperatures, respiration rates continue to rise in contrast to sharply declining rates of photosynthesis. Under business-as-usual emissions, this divergence elicits a near halving of the land sink strength by as early as 2040. Katharyn A. Duffy et al.: How close are we to the temperature tipping point of the terrestrial biosphere? Science Advances, 7, 3, 13 January 2021.

Methane: Despite COVID19, 2020 had the biggest increase in atmosphere CH₄ concentrations on record, the NOAA monitoring shows.

HFC: An Unusual Coalition of Environmental and Industry Groups Is Calling on the EPA to Quickly Phase Out Super-Polluting Refrigerants, Inside Climate reports.

Amazonas: Der grösste Regenwald der Erde verliert zunehmend seine Fähigkeit, CO₂ einzulagern. Neuen Berechnungen zufolge trägt er bereits zur Erwärmung der Welt bei. Droht das Naturwunder zu kippen und zur Savanne zu werden, fragt der Tages-Anzeiger (paywall).

Navigation : Alors que l'objectif de réduction à 0 des émissions de gaz à effet de serre d'ici 2050 s'affiche partout, un secteur continue de voir ses émissions augmenter: le transport maritime. Mise au Point a enquêté dans les coulisses de ce commerce globalisé. Par RTS (13 min.).

Aviation: Business travellers planning to cut future flights, poll finds. Only a third of business flyers expect to return to same level of air travel as before coronavirus pandemic, The Guardian reports.

Human Rights, Migration, Climate Justice, Gender

Inequality: World's wealthiest 'at heart of climate problem'. World's wealthiest 1% produce double the combined carbon emissions of the poorest 50%, according to the UN. The BBC reports.

Veranstaltungsreihe Klimawandel und Menschenrechte des Kompetenzzentrums Menschenrechte der Universität Zürich: 27. April, 11. Mai, 25. Mai, jeweils 18:15 Uhr.

Technology & Energy

Alternative fuels: Jet fuel from waste 'dramatically lowers' emissions, the BBC reports. | US-Wissenschaftler haben eine Methode gefunden, Abfälle in Düsentreibstoff zu verwandeln, was die Klimabelastung senken könnte, berichtet Infosperber.

Geo-Engineering: Why a landmark experiment into dimming the sun got canceled. Who gets to decide if we research solar geoengineering, Grist asks.

Economy & Finance

Divestment: Alors que la forêt amazonienne joue un rôle essentiel dans l’équilibre du climat mondial, les banques suisses qui financent l’important secteur des matières premières commencent à réévaluer l’impact environnemental de leurs activités, Swissinfo rapporte. | Das Bewusstsein für die wichtige Rolle des Amazonas-Regenwaldes für ein ausgewogenes Weltklima wächst konstant. Und es ist bei den Banken angekommen. Viele Finanzinstitute in der Schweiz, die einen Grossteil des weltweiten Rohstoffhandels finanzieren, blicken immer kritischer auf die Umweltauswirkungen ihres Geschäftsmodells, berichtet Swissinfo.

Finance regulation: New Zealand has become the first country to introduce a law that will require banks, insurers and investment managers to report the impacts of climate change on their business, Reuters reports.

Debt: How Debt and Climate Change Pose  ‘Systemic Risk’ to World Economy. With dozens of countries struggling to manage both staggering debt and mounting climate disasters, some financial leaders are calling for green debt relief, The New York Times reports. –– Climate vulnerability should be factored into debt relief, says IMF head. Kristalina Georgieva said the IMF was considering proposals to ensure climate vulnerable middle-income nations receive support to build back better from Covid-19, Climate Home reports. –– Die Corona-Pandemie treibt die Verschuldung vieler Staaten voran, vor allem im globalen Süden. Das verschärft auch das Risiko von Klimaschäden, warnen NGOs. Auch Kristalina Georgiewa, Chefin des Internationalen Währungsfonds (IWF), hat das Thema nun aufgegriffen, berichtet Klimareporter.

Mitigation & adaptation

Nature-based solutions are being misused for greenwashing, the University of Oxford reports. Download the facts sheet "On the misuse of nature-based carbon ‘offsets’" here.

Livestock: Feeding cows a few ounces of seaweed daily could sharply reduce their contribution to climate change, The Conversation reports. –– California Dairy Farmers are Saving Money—and Cutting Methane Emissions—By Feeding Cows Leftovers. A bovine diet of almond hulls, cotton seed, spent grains and other by-products reduces water and energy costs and the land needed to grow feed. It also helps the planet, Inside Climate reports.

Bertrand Piccard: "Ecologie et économie peuvent se réconcilier". La Fondation Solar Impulse propose 1000 solutions rentables pour le climat dans le cadre d'un projet dévoilé mardi. Interview par RTS (8 min.).

Russia Wants to Use a Forest Bigger Than India to Offset Carbon, Bloomberg reports (paywall).

Politics

Svizzera – Legge CO2 | Suisse – Loi sur le CO2 | Schweiz – CO2-Gesetz: Gli svizzeri sono chiamati ad esprimersi su uno dei pilastri della politica climatica nazionale. Il 13 giugno votano sulla nuova legge sulla riduzione delle emissioni di CO2, un testo che divide sia il mondo economico che il movimento per il clima, Swissinfo rapporta. | Le peuple suisse est appelé à se prononcer sur l'un des piliers de la politique climatique nationale. Le 13 juin, les citoyens voteront sur la nouvelle loi visant la réduction des émissions de CO2, un texte qui divise aussi bien le monde des affaires que le mouvement climatique, Swissinfo rapporte. | Das Schweizer Stimmvolk steht vor einem richtungsweisenden Entscheid: Am 13. Juni befinden die Bürgerinnen und Bürger auch über das neue CO2-Gesetz. Die Vorlage zur Reduktion der klimaschädlichen Treibhausgas-Emissionen spaltet sowohl die Wirtschaft als auch die Klimabewegung, berichtet Swissinfo. –– «Klimawandel ist unsere grösste Sorge»: Die Jungparteien Juso, Junge Mitte, Junge Grüne, Junge GLP und Junge EVP kämpfen vereint für C02-Gesetz, berichtet Watson. –– Was würde mich das neue CO2-Gesetz kosten? Online-Rechner der Jungen Grünliberalen bringt Licht ins Dunkel, berichtet der Blick. (hier geht's zum Rechner). –– Plus de 200 associations et entreprises soutiennent la loi sur le CO2. La révision, soumise au peuple le 13 juin, garantit la prospérité, favorise l'innovation, encourage les investissements et préserve l'emploi en Suisse, ont-elles martelé lundi devant la presse, RTS rapporte. –– Le second comité référendaire contre la loi CO2, mené par l'UDC, lancera dimanche sa campagne en vue de la votation du 13 juin, emmené par l'UDC. Celle-ci se tiendra uniquement par voie de presse et visera principalement les automobilistes, RTS rapporte. –– Les Jeunesses de cinq partis militent pour la loi sur le CO2, RTS rapporte.

Kanton Zürich: Vor einigen Tagen hat sich der Zürcher Kantonsrat in zweiter Lesung auf ein Energiegesetz geeinigt, das trotz einiger Kompromisse Nägel mit Köpfen macht. Die Schlussabstimmung, nun bloss noch eine Formsache, findet am 14. April statt. Der Zürcher Hauseigentümerverband hat aber ein Referendum angekündigt, berichtet Klimaland Schweiz.

France : L'Assemblée nationale française a voté samedi soir la suppression de certaines lignes aériennes intérieures, en cas d'alternatives en train de moins de 2h30, après un débat animé qui a divisé même au sein de la majorité, RTS rapporte. –– France to ban some domestic flights where train available. MPs vote to suspend internal flights if the trip can be completed by train within two and a half hours instead, The Guardian reports.

Deuschland: Andere Länder haben es vorgemacht, jetzt ist es auch in Deutschland so weit: Ein Bürgerrat soll der Regierung zeigen, welche Klimaschutz-Maßnahmen die Bevölkerung mittragen würde. Organisiert haben das Initiativen aus der Zivilgesellschaft, die Schirmherrschaft übernimmt der frühere Bundespräsident Horst Köhler, berichtet Klimareporter. –– Können wir es noch schaffen? Wo stehen wir in der derzeitigen Klimapolitik und wie schaffen wir es, die nächste Bundestagswahl zu einer Wahl für Klimagerechtigkeit zu machen? In der finalen Episode der ersten Staffel von „1,5 Grad“ geht Luisa vor allem diesen Fragen nach. Dazu spricht sie mit Wirtschaftswissenschaftlerin Claudia Kemfert, die als Politikberaterin und Scientist for Future einen Blick hinter die Politik-Kulissen liefert. Podcast 1,5 Grad von Luisa Neubauer (62 Min.).

EU: Die EU will die Finanzierung von Atomkraftwerken künftig als "grünes Investment" einstufen. Umweltorganisationen und Wissenschaftler:innen werfen der Europäischen Kommission vor, mit ihrem vorgelegten Entwurf zur Taxonomie von Investitionen den Klimaschutz zu untergraben, berichtet Klimareporter.

US: Biden’s Paris Goal: Pressure Builds for a 50 Percent Greenhouse Gas Cut by 2030. The target could be reached by a number of paths, experts say, but it would require a dramatic transformation in society’s energy usage and would most likely encounter political pushback, Inside Climate reports.  –– Within Biden's Infrastructure Plan Lies An Agenda To Address Climate Change. Podcast (12 min.) by NPR.

South Africa sets out to tighten 2030 emissions target. South Africa’s economy is shifting from heavy industry to service sectors, allowing for deeper carbon cuts, but coal lingers in the energy mix, Climate Home reports.

Japan set to raise ambition of 2030 climate goal. The Japanese government is proposing to cut emissions 45% from 2013 levels by 2030, while campaigners push for deeper reductions, Climate Home reports.

Activism

ZAD de la colline: De la lecture de Claude Lefort à la défense des zadistes du Mortmont : pourquoi me suis-je radicalisé, se demande Dominique Bourg sur letemps.ch.

Porträt Jacques Dubochet: Was macht man bloß mit einem Nobelpreis?, fragte sich der Schweizer Biophysiker. Er wurde Klimaaktivist. Ein Porträt der Zeit.

US – Repression: Driven by Industry, More States Are Passing Tough Laws Aimed at Pipeline Protesters. Bills to increase penalties for “impeding” the operations of a pipeline or power plant—in many cases elevating the offense to a felony—are pending in at least five states and have been enacted in 15 others, Inside Climate reports.

Law & Litigation

Ecocide: As the Climate Crisis Grows, a Movement Gathers to Make ‘Ecocide’ an International Crime Against the Environment, Inside Climate reports.

Sciences

Climate Modelling: How ‘high-resolution’ climate models will help Europe plan for extreme weather, CarbonBrief reports.

Media & Public Awareness

Facebook’s New Target in the Misinformation War: Climate Lies. The social-media platform has rules against global warming denial but experts say they aren’t working, Bloomberg reports (paywall).

PoC in media: A group of climate journalists are launching The Uproot Project to support environmental journalists of color, the NiemanLab reports.

Denial & Anti Climate Lobbying

Meat Industry: It’s not just Big Oil. Big Meat also spends millions to crush good climate policy. A new study reveals how the companies you buy meat from block climate action, Vox reports. –– Oliver Lazarus et al.: The climate responsibilities of industrial meat and dairy producers. Climatic Change 165 (2021).

Graphic Novel: "Discourses of Climate Delay" was the title of a study by the Mercator Research Institute on Global Commons and Climate Change. A comic adaption of the study is now available for free as PDF download.

Further Reading / Hearing / Watching

Climate History: What a 1,600-year-old New Zealand tree can tell us about climate change. Buried in mud for millennia, some of the hulking kauri trees in rural Northland are portals to the past, present, and future of Earth’s climate, Vox reports.

Gaming: His Game Made Beating a Pandemic Fun. Can He Do It for Climate Change? Matt Leacock, the inventor of the hit board game Pandemic, has spent the past year making a game about an even weightier subject, The New York Times reports (paywall).

Agenda

23 / 24 avril 2021: Climathon Sion / en linge. Ensemble, développons des solutions innovantes et durables pour le climat, pour notre ville.

8. Mai 2021: 1. Energie-Wende-Kongress. 10 bis 15 Uhr, Oberburg bei Burgdorf.

8. / 9. Mai 2021: Mobilisierungswochenende des Klimastreiks

21. Mai 2021: Streik für die Zukunft | Grève pour l'avenir

13. Juni 2021: Referendumsabstimmung zum CO2-Gesetz

1. Juni - 12. Juli: Klimaspuren. Die Klimawanderung von Graubnden bis zum Genfersee | Traces du climat. Marche climatique des Grisons au Léman

7. August 2021: Die Frist für die bundesrätliche Botschaft zur Gletscher-Initiative endet (reguläre Frist plus 72 Tage wegen der Coronakrise)

15. - 16. September 2021: K3 Kongress «Unser Klima, Unsere Zukunft Klimakommunikation in Krisenzeiten» in Zürich: verschoben auf September 2022

November 2021: UNFCCC COP26 Climate Conference (originally scheduled for 2020)

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