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#Climate Update

Climate Update 27.01.2021

Special: First Days in Office of President Joe Biden

First Days in Office | Les premiers jours: Climat, immigration, Joe Biden prend d'emblée ses distances avec Trump, RTS rapporte.

Paris Agreement: Trumps beste Niederlage. Die USA kehren zurück ins Pariser Klimaabkommen. Und machen es damit stark wie nie, schreibt die Süddeutsche Zeitung: «Trumps Ausstieg aus dem multilateralen Klimaschutz entpuppt sich vier Jahre danach als seine vielleicht beste Niederlage. Denn kein Staat folgte. Und das Abkommen, das er schwächen wollte, ist stark wie nie.» –– The US Rejoins the Paris Agreement, but Rebuilding Credibility on Climate Action Will Take Time, Inside Climate reports.

Keystone XL Pipeline: Biden Cancels Keystone XL, Halts Drilling in Arctic Refuge on Day One, Signaling a Larger Shift Away From Fossil Fuels, Inside Climate reports. –– The conservative climate fear-mongering begins. Biden's Keystone XL order already is already inspiring false claims from the right, Emiliy Atkins reports on Heated. –– Tȟokáta Hé Miyé (My Name Is Future). Earth Justice urges Joe Biden to shut down Dakota Access Pipeline, too.

Fossil Fuel Exploitation: Biden Sets in Motion Plan to Ban New Oil and Gas Leases on Federal Land, The New York Times reports (paywall).

Transition: Coal Communities Across the Nation Want Biden to Fund an Economic Transition to Clean Power. The president promised to create a task force on how best to help the communities. Advocates want that and new jobs, broadband internet and funding for health and education, Inside Climate reports.

Climate Justice: Activists See Biden’s Day One Focus on Environmental Justice as a Critical Campaign Promise Kept, Inside Climate reports.

Climate Diplomacy: Competition or cooperation? EU, US enter new era of climate diplomacy, EurActiv reports.

Undoing Trump: Biden Signs Sweeping Orders to Tackle Climate Change and Rollback Trump’s Anti-Environment Legacy, Inside Climate reports.

Inauguration – Amanda Gorman: “The Hill We Climb”, poem written by 22 years old Amanda Gorman after the attack on the Capitol and read at inauguration day, can definitely be read as a poem about climate change, too, Eric Holthaus writes on The Phoenix. (another poem by Gorman, explicitly on the climate crisis: “Earthrise”, 2018, on Youtube.)


Temperaturen | Températures | Temperatura: Die Dekade 2011-2020 war klar die wärmste Dekade seit Messbeginn 1864, teilt Meteoschweiz mit. | La décennie 2011-2020 a été la décennie la plus chaude depuis le début des mesures en 1864, Météosuisse rapporte. | Il decennio 2011-2020 è risultato il più caldo dall’inizio delle misure nel 1864, Meteosvizzera communica.

Ice Melting: Global ice loss accelerating at record rate, study finds. Rate of loss now in line with worst-case scenarios of the Intergovernmental Panel on Climate Change, The Guardian reports. –– Global Ice Loss on Pace to Drive Worst-Case Sea Level Rise. A new study combines ice melt data from all sources to reaffirm one of the most serious climate change threats, Inside Climate reports.

Forests: In December, FOREST EUROPE published the State of Europe’s Forests 2020 report which presents recent official figures and information on European forests, their management, policies, institutional and legal frameworks in the FOREST EUROPE signatory countries.

Disruption: Climate change will be sudden and cataclysmic. We need to act fast, the WEF urges.

Global Climate Risks | Globale Klimarisiken: Who suffers Most from Extreme Weather Events? Weather-related Loss Events in 2019 and 2000 to 2019. Germanwatch launches its Global Climate Risk Index 2021. –– Mosambik auf Platz eins bei Klimaschäden. 2019 war das afrikanische Land weltweit am stärksten von Extremwetterereignissen betroffen, zeigt eine NGO-Untersuchung. Die vorderen Plätze des Länderrankings sind fast komplett von Ländern des globalen Südens belegt, berichtet Klimareporter.

Coûts du réchauffement : J’estime à plus de 160 milliards les dommages climatiques de 2020, Dorota Retelska écrit dans son blog sur

Extreme Warming: What would 4°C of global warming feel like, The Conversation asks.

Causes & Feedback Loops

China – Coal: Inner Mongolia pursues coal-led recovery, defying Beijing’s climate goals. China’s biggest coal-producing province approved power plants and industrial installations in 2020 with an annual coal demand equivalent to Germany’s, Climate Home reports.

Free-Trade: Malaysia is taking legal action at the global trade watchdog against the European Union and member states France and Lithuania for restricting palm oil-based biofuels, EurActiv reports.

Abandoned oil and gas wells: U.S. and Canada underestimating climate risk from abandoned oil and gas wells, Reuters reports.

Natürliche Senken: Versagen Wälder und Böden den Klima-Dienst? Die Vegetation schluckt fast ein Drittel der menschengemachten CO2-Emissionen. Laut einer Studie könnte es bald nur noch halb so viel sein. Grund ist die Erderwärmung, berichtet Klimareporter.

Human Rights, Migration, Climate Justice, Gender

Klimarassismus: Die Welt läuft heiß, Europas Rechte läuft sich warm. Wie die rassistische Rechte die Klimakrise für sich nutzt und was wir dagegen tun können. Studie der Rosa-Luxemburg-Stiftung.

Technology & Energy

Geothermie: Versuche in einem Stollen im Gotthardmassiv zeigen, dass der Bau eines Geothermiekraftwerks mit geringem Erdbebenrisiko möglich ist. Damit gibt es nach der Pleite in Basel neue Hoffnung für das Projekt im jurassischen Haute-Sorne, berichtet der Tages-Anzeiger (paywall).

Photovoltaik: Axpo schließt ersten Stromabnahmevertrag (PPA) in der Schweiz für Photovoltaik-Kraftwerk an Staumauer ab, berichtet das PV-Magazin.

Wasserstoff: Lösung oder Irrweg für die Klimakrise? Die Bundesregierung will das Klima mit »grünem« Wasserstoff retten. Doch Wasserstoff zu fördern, ohne gleichzeitig Photovoltaik und Windkraft massiv auszubauen, ist wenig sinnvoll und führt sogar zu mehr CO2-Emissionen, berichtet Klimareporter.

Numérisation : Un institut du « numérique responsable » sera lancé en Suisse, RTS rapporte.

Renewables: The New Energy Giants Are Renewable Companies, Bloomberg reports (paywall).


Divestment: ‘Gas is over’, EU bank chief says. Europe needs to acknowledge that its future is no longer with fossil fuels, said the President of the European Investment Bank as he presented the bank’s 2020 results on Wednesday (20 January), EurActiv reports. –– Asset manager BlackRock threatens to sell shares in worst climate polluters. World’s biggest investor vows to support net zero carbon pledge amid pressure to divest from fossil fuels, The Guardian reports.

Finance: Five Years Lost Report. How Finance is Blowing the Paris Carbon Budget. Edited by Urgewald.

Mitigation & adaptation

United Nations Adaptation Summit hears dire warnings but misses action to match, Reuters finds. –– Der virtuelle Klimagipfel über Anpassung an die Erderwärmung in den Entwicklungsländern endet mit einigen Hilfszusagen, aber nicht in der notwendigen Höhe, berichtet Klimareporter. –– US returns to global climate arena with call to act on 'emergency'. At virtual Global Adaptation summit, John Kerry says ‘we’re proud to be back’ after four-year absence, The Guardian reports. –– John Kerry promises ‘significantly’ more climate finance at adaptation summit. Presidential climate envoy John Kerry said the US would work to protect the vulnerable and make amends for a four-year absence from international climate action, Climate Home reports. –– Will the global Climate Adaptation Summit create space for systemic change? An online summit on adaptation gives a chance to showcase and build on efforts to devolve funding and responsibility to the community level, Zak Derler and the Climate Justice Resilience Fund write. –– New Global Coalition launched to address impacts of Climate Change. By the Office of U.K. Prime Minister Boris Johnson. –– Developed nations hugely exaggerate climate adaptation finance for Global South, Care International finds. –– Step up adaptation to climate change now or risk 'enormous toll', scientists warn. Reuters reports.

CO2-Preis: "Der CO₂-Preis kann kein Leitinstrument sein", sagt Johan Lilliestam, Energieexperte am Institut für trans­formative Nachhaltigkeits­forschung IASS in Potsdam, im Interview mit Klimareporter.

Suffizienz: Ohne Suffizienz gibt es keine Klimaneutralität, schreibt Benedikt Fischer auf Klimareporter.

Amazon: Building a green economy could stop ‘nightmare’ degradation of Amazon. US scientist Thomas Lovejoy says the rainforest’s rich biodiversity has been undervalued compared to economic activities such as farming and mining, The Guardian reports.

Geo Engineering: As the planet warms faster, scientists study controversial ways to lower temperatures, The Boston Globe reports.


Schweiz – Die Grünen | Suisse – Les Verts : Les Verts adoptent leur plan climat, RTS rapporte. | Delegiertenversammlung der Grünen: Ab 2025 sollen fossil betriebene Autos verboten werden. Bis 2030 soll die Schweiz klimaneutral, bis 2040 klimapositiv sein. Weitergehende Forderungen der Parteijugend wurden abgelehnt, berichtet der Tages-Anzeiger. –– Der Parteipräsident Balthasar Glättli spricht in der Samstagsrundschau von SRF über den Klimaplan der Grünen.

Kommunalpolitik Olten: Die Oltner Verwaltung soll mit seinen Tätigkeiten bis 2040 klimaneutral sein. Wie möchte der Stadtrat den Grundsatzentscheid umsetzen und welche Folgen hat er beispielsweise für die Bevölkerung, fragt das Oltner Tagblatt. –– «Mutlos» und «Missachtung des Auftrags»: Bei den Fraktionen und der Klimastreik-Bewegung kommt der Entscheid nicht gut an, berichtet das Oltner Tagblatt.


Climate Adaptation Summit: A million young people urge governments to prioritise climate crisis. World leaders will meet for Climate Adaptation Summit to consider how to adapt to extreme weather, The Guardian reports.

Greta Thunberg @ World Economic Forum: "We understand that the world is very complex and that change doesn’t happen overnight. But you’ve now had more than three decades of blah blah blah. How many more do you need," Greta Thunberg asks in her address to the WEF.

Law & Litigation

Klimaklagen: Geschädigt: Alle. 2021 wird das Jahr der Klimaklagen. Doch können die Gerichte ein derart komplexes Problem wie die Klimakrise bewältigen? Und falls die Klagen erfolgreich sind – was ist damit gewonnen, fragt die Republik.

Strafgericht Basel | Tribunal pénal Bâle : Das Basler Strafgericht spricht fünf Personen vom Vorwurf der Sachbeschädigung, des Landfriedensbruch und der öffentlichen Zusammenrottung frei. Die Richterin begann die Urteilsbegründung mit den Worten «Klimaschützen ist kein Verbrechen». Die Aktion sei friedlich, kreativ und berechtigt gewesen. Medienmitteilung von Collective Climate Justice. | Cinq militants pour le climat ont été acquittés à Bâle, RTS rapporte.

Media & Public Awareness

Global Survey: ‘The people’s voice is clear – they want action’. Biggest ever survey finds two-thirds of people think climate change is a global emergency, The Guardian reports.

Denial & Anti Climate Lobbying

Trumpism: Lawmakers who denied Biden’s victory also embrace a deadlier conspiracy: climate denial. 90 of the 147 members of Congress who voted to overturn the election deny basic climate science, a HEATED investigation has found.

Trump’s Legacy: Outcry as Trump officials to transfer sacred Native American land to miners. Critics condemn ‘callous betrayal’ after Trump officials set in motion transfer of Oak Flat to Rio Tinto and BHP Billiton, The Guardian reports.


Literatur: Science-Fiction-Literatur zum Klimawandel – den Blick für verschiedene Zukünfte öffnen. Essay von Fritz Heidorn auf –– Kim Stanley Robinson hat einen gewaltigen Klimawandel-Roman geschrieben. Er spielt in der Schweiz und schlägt konkrete Lösungen vor, zum Beispiel einen Carbon Coin. Interview im Tages-Anzeiger.

Further Reading / Hearing / Watching / Playing

Communal living: Driven by green concerns, house prices, the desire for a simpler existence – and now Covid, too – there’s been a boom in communal living. Is the boom really the good life, The Guardian asks.

Spiel: Ärgerst du dich über die globale Klimapolitik? Würdest Du es gerne anders machen? Im Klimaspiel KEEP COOL übernimmst du die Verantwortung. Es gilt wirtschaftliche Interessen durchzusetzen: Wählst du den Weg der erneuerbaren Energien mit Windrädern und Solaranlagen? Oder bevorzugst du die günstigeren fossilen Energieträger wie Kohle oder Erdöl?


16. März 2021: 12. Symposium Anpassung an den Klimawandel: Wasser jetzt und in Zukunft – Stehen Antworten für die Herausforderungen bereit?» | 12e symposium sur l'adaptation aux changements climatiques: «L'eau aujourd’hui et demain – Des solutions aux défis sont-elles prêtes ?»

19 mars 2021 : Global Climate Strike

21. Mai 2021: Streik für die Zukunft | Grève pour l'avenir

13. Juni 2021: Volksabstimmungstermin. Wahrscheinlicher Termin für eine Referendumsabstimmung zum CO2-Gesetz.

7 August 2021: Die Frist für die bundesrätliche Botschaft zur Gletscher-Initiative endet (reguläre Frist plus 72 Tage wegen der Coronakrise)

15. - 16. September 2021: K3 Kongress «Unser Klima, Unsere Zukunft Klimakommunikation in Krisenzeiten» in Zürich.

November 2021: UNFCCC COP26 Climate Conference (originally scheduled for 2020)

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