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#Climate Update

Climate Update 10.02.2021


Uttarakhand Glacier Catastrophe: Fatal Himalayan glacial lake outburst highlights destabilising effect of warming, Climate Home reports.  –– Au moins 26 morts et 170 disparus après la rupture d'un glacier dans l'Himalaya, RTS rapporte. –– Clear impact of climate change in Himalayan disaster. As the world warms and glaciers retreat faster, the need is to brace for more disasters and minimise impacts by reviewing ill-planned dams and roads, The Third Pole writes. –– Glacial lake burst or avalanche? Scientists to leave for Uttarakhand disaster site today. The breach can be caused by several reasons — in this particular case, for instance, an avalanche was reported in the region two days ago, The Indian Express reports.  –– Long before a deadly flood hit two hydroelectric dams, scientists warned repeatedly that such projects were dangerous in a fragile region made more so by global warming, The New York Times reports.

Glacier Catastrophe Risk in Peru: How climate change threatens a Peruvian city with ‘glacial flood’, CarbonBrief reports. –– Global heating to blame for threat of deadly flood in Peru, study finds. Research showing severe flood threat caused by global heating may set legal precedent in climate litigation, The Guardian reports.

Temperatures: World is at its hottest for at least 12,000 years, The Guardian reports.

Heat Strokes: Risks of deadly heat stroke to millions of Hajj and Umrah pilgrims during summer could be halved if global warming is limited to 1.5°C compared with 2°C, Climate Analytics reports.

Sea level rise could be worse than feared, warn researchers. Danish team predict possible 1.35m rise by 2100 and highlight issues with previous modelling, The Guardian reports.

Air Pollution | Luftverschmutzung | Pollution de l'air : 'Invisible killer': fossil fuels caused 8.7m deaths globally in 2018, The Guardian reports. –– Luftschadstoffe sind weltweit für jeden fünften Todesfall verantwortlich, zeigt eine neue Harvard-Studie. Die Forscher weisen auf die Win-win-Situation beim Umstieg auf alternative Energien hin: besseres Klima und längeres Leben, berichtet Klimareporter. –– La pollution due aux énergies fossiles a tué 8 millions de personnes en 2018, RTS rapporte.

Warming Climate & Coronavirus: Scientists sceptical of new bat study linking climate change to Covid-19 emergence, CarbonBrief reports.

Causes & Feedback Loops

Fossil Fuels Industry: State-owned fossil fuel firms planning $1.9tn investments. Oil projects over the next decade would destroy hopes of meeting Paris climate goals, thinktank warns. By The Guardian.

Oléoduc Keystone XL : Depuis l'arrivée de Joe Biden au pouvoir, le climat est à nouveau au coeur des batailles politiques. À l'exemple de l'oléoduc Keystone XL qui devait transporter du pétrole à travers les Etats-Unis, et dont le projet a été subitement arrêté. Reportage RTS (8 Min.) dans les plaines enneigées du Nebraska.

Human Rights, Migration, Climate Justice, Gender

Migration: Biden Pushes U.S.—and the World—to Help Climate Migrants. He has ordered a government study of climate change's impact on migration, including options for refugee resettlement, Scientific American reports.

Climate Finance: A letter signed by 46 climate and green groups urges the White House to fulfill its $2bn outstanding pledge to the UN-backed fund and double its initial contribution, Climate Home reports.

Internationale Zusammenarbeit der Schweiz: Klima(aussen)politische Fragezeichen. Eine Einschätzung der neuen, Langfristigen Klimastrategie der Schweiz aus globaler Perspektive von Jürg Staudenmann, Alliance Sud.

Environmental Justice: 'How can we let people live like this?' Michigan congresswoman Rashida Tlaib on her fight for environmental justice. By The Guardian.

Technology & Energy

Green Tech: We Have Entered the Climate Decade. A long boom of climate tech is just getting started, Andrew Beebe writes on World Positive.

Geo-Engineering: Balloon test flight plan under fire over solar geoengineering fears. Swedish environmental groups warn test flight could be first step towards the adoption of a potentially “dangerous, unpredictable, and unmanageable” technology, The Guardian reports.

Negative Emissions Technologies: Elon Musk pledges $100m to carbon capture contest. Fifteen teams will get $1m to develop ideas, with a $50m prize awaiting the winner, The Guardian reports.

Kohle | Coal: Corona infiziert Kohle. Der besonders klimaschädliche Energieträger wird weltweit weniger für die Stromerzeugung genutzt. China bildet die große Ausnahme: Hier sind weiterhin zahlreiche neue Kraftwerke geplant, berichtet Klimareporter. –– The UK ended deep coal production in 2016. So why is it opening a new coal mine in 2021, Vox asks.

Renewables: Real Talk From a Utility CEO About Coal Power. Solar and wind lead new power plants by a mile in 2021, with zero new coal, Inside Climate writes.

Solar Energy India: IEA: India is on ‘cusp of a solar-powered revolution’, CarbonBrief reports.

Wind Energy: Denmark strikes deal on £25bn artificial wind energy island. Thanks to an inter-party agreement, the clean energy hub in the North Sea is set to be the largest construction project in Danish history, The Guardian reports. –– Cornell wind energy scientists have released a new global wind atlas – a digital compendium filled with documented extreme wind speeds for all parts of the world –  to help engineers select the turbines in any given region and accelerate the development of renewable energy, the Renewable Energy Magazine reports.

Economy & Finance

Economiesuisse präsentiert das «Klimaprogramm der Schweizer Wirtschaft». | Economiesuisse présente le « programme climatique de l’économie suisse ».

Investitions responsables : Les investisseurs institutionnels ont un devoir fiduciaire de tenir compte des risques climatiques. C’est à ce titre que certains actionnaires exigent désormais que les sociétés préparent des rapports d’alignement climatique et que ces rapports soient soumis au vote de l’assemblée générale, Vincent Kaufmann écrit dans son blog sur

Total SE: Après avoir perdu 7 milliards en 2020, Total lance sa transition énergétique, RTS rapporte.

Lonza: Für 12 Millionen Franken saniert der Chemiekonzern die klimaschädlichste Fabrik der Schweiz. Der Bund belohnt Lonza mit bis zu 35 Millionen Franken, berichtet der Tages-Anzeiger.

Mitigation & adaptation

Administration fédérale: Les fonctionnaires fédéraux rouleront en voiture 100% électriques à l'avenir, RTS rapporte.

Aviation: The only way to hit net zero by 2050 is to stop flying, The Financial Times writes (paywall).

Traffic: So you want to set up a low-traffic neighbourhood? Here’s where to start, The Guardian explains.

Agriculture : Reformer l’agriculture en 2021 pour sauver la biodiversité et le climat. Blog par Dorota Retelska sur

Nature Based Solutions: How muddy, mouldy ponds help fight climate change, Geneva Solutions reports.

Why 2021 will be a key year in the fight against the climate crisis. This year will be crucial for turning lofty pledges into tangible action, writes The Independent Climate Correspondent Daisy Dunne.


Schweiz – CO2-Gesetz: Der Gewerbeverband hat gegen das CO₂-Gesetz Unterschriften gesammelt. Jetzt hat sein Parlament aber überraschend Stimmfreigabe beschlossen, berichtet der Tages-Anzeiger. –– Ein Wirtschaftskomitee bekämpft das neue CO2-Gesetz. Doch gewichtige Akteure wenden sich ab, darunter Economiesuisse. Klimaschützer freuts, berichtet der Tages-Anzeiger.

Schweiz Klima-Bürger*innenpanel: Der Stadtrat von Uster hat den «Massnahmenplan Klima» genehmigt. Er enthält Massnahmen einerseits zur Einschränkung des Klimawandels und andererseits zur Anpassung an den Klimawandel. Im Frühling 2021 startet Uster ein sogenanntes Bürgerpanel, das in dieser Form bisher vor allem aus dem englischsprachigen Raum bekannt ist. Das Zentrum für Demokratie in Aarau wird das Projekt in Uster wissenschaftlich begleiten.

USA Administration Biden: Graduating Kindergarten. Rubicon: The First Hundred Days of the Biden Presidency. Brian Beutler talks to climate science writer Emily Atkin about the predictable first steps President Biden has taken to fight climate change, and the exciting but under-the-radar ways that Biden has woven climate science into offices throughout his administration. Rubicon Podcast (39 Min.). –– Bidens Klimablitz. Mit seinem ersten Klimadekret hat US-Präsident Joe Biden viele überrascht. Wie es nun weitergehen soll, ist aber unklar: Ein ehrgeiziges Emissionsziel für das Jahr 2030 lässt sich nicht allein per Dekret erreichen. Vielleicht hilft aber ein Notstand, berichtet Klimareporter. –– This popular and proven climate policy should be at the top of Congress’s to-do list. The case for a national clean electricity standard, by Leah Stokes and Sam Ricketts on Vox. –– The mess that Biden’s EPA nominee Michael Regan will inherit, explained. After four years of Trump, the EPA is poised to make a dramatic turn on pollution, climate change, and justice. Vox reports. –– Dizzying pace of Biden's climate action sounds death knell for era of denialism. The new president has framed the challenge of global heating as an opportunity for US jobs, The Guardian reports.

UNFCCC COP26: The Dangers of Turning High-Stakes Climate Talks Into a Zoom Call. The COP26 meeting may be held virtually, making it more difficult for negotiators to hammer out a new agreement to slow global warming, Bloomberg writes (paywall).


Vanessa Nakate: “A Rise of 1.2 Degrees Celsius is Already Hell for Me”: Ugandan Climate Activist Vanessa Nakate Tells The Vogue We Need to Act Now.

Law & Litigation

France : « L’affaire du siècle » : l’Etat condamné pour « carences fautives » dans la lutte contre le réchauffement climatique, Le Monde rapporte. –– Sieg für das Klima in Frankreich: Wir die Schweiz nachziehen, fragt Greenpeace. | Victoire pour le climat en France: la Suisse suivra-t-elle le même exemple, Greenpeace demande.

Michael Mann v. Climate Deniers: Nine Years After Filing a Lawsuit, Climate Scientist Michael Mann Wants a Court to Affirm the Truth of His Science. The case raises difficult issues about free speech in an era of online misinformation and disinformation, Inside Climate reports.

RWE vs Niederlande: Der Energiekonzern RWE muss seine zwei Kohlemeiler in den Niederlanden bis 2030 abschalten, nun fordert er eine Entschädigung dafür. Den Haag soll zwei Milliarden Euro zahlen, berichtet Klimareporter.

Podcast: Klimaschutz wird mittlerweile oft vor Gericht verhandelt. Unsere Redakteur:innen Susanne Schwarz und Christian Eichler sprechen über gleich drei neue Entwicklungen beim weltweiten Klagen und Verklagtwerden – für oder gegen das Klima. Podcast von Klimareporter (12 Min.).


Clouds: Are They Cooling Us Down or Heating Us Up? Though scientists know that clouds are critical to the climate system, their exact role is still uncertain. New studies are starting to fill in the knowledge gap, Inside Climate reports.

Media & Public Awareness

Klimawissen: Das gefühlte Wissen zum Klimawandel ist deutlich größer als das tatsächliche. In einer repräsentativen Studie für Österreich stellten Forscher:innen der Universität Graz zehn Fragen zur Erderhitzung. Nur gut die Hälfte der Antworten war korrekt – und doch waren gut drei Viertel der Befragten überzeugt, die richtigen Antworten gegeben zu haben, berichtet

Klimakommunikation: "Über Klima sprechen. Das Handbuch", unter diesem Titel hat Ende November ein Kompendium zur Klimakommunikation gestartet. Nun ist ein weiteres Paket von Kapiteln veröffentlicht – darunter die ersten mit ganz praktischen Tipps.

China Teaches Kids Its Own Version of the Climate Change Story. Students are encouraged to shrink their carbon footprint, not question how the country should decrease its environmental impact, Bloomberg reports.

Denial & Anti Climate Lobbying

Lobbyisme des pays pétroliers : La Suisse ambitionne de réduire sa dépendance aux énergies fossiles. Pour y parvenir, il faut commencer par diminuer l’influence des lobbies pétroliers et gaziers, écrit Laurent Horvath dans Le Temps. « Parmi les dizaines de milliers d’employés de la Confédération, il est possible de rencontrer des responsables sur les loups, sur les pissenlits, mais sur le pétrole, aucun. Les informations et prévisions stratégiques viennent en ligne droite des pays pétroliers et gaziers. »

Australia: Australia's climate wars were always stupid. Now they've got even dumber, The Guardian comments.


Fridays for Future: David Fopp / Isabelle Axelsson / Loukina Tille: Gemeinsam für die Zukunft – Fridays For Future und Scientists For Future. Vom Stockholmer Schulstreik zur weltweiten Klimabewegung. Transcript Verlag 2021.

Further Reading / Hearing / Watching

Thomas Stocker: «Mit Vollgas in die Klimakatastrophe» – dieser Titel der Sendung «Rundschau» stammt nicht von heute, sondern von 1990. Dank der Klimaforschung kannte man schon vor über 30 Jahren alle Fakten. Mona Vetsch spricht in Rückspiegel von SRF mit Klimaforscher Thomas Stocker.

Iceberg: Extraordinary voyage: on the trail of the trillion-tonne runaway iceberg. Amid fears of huge damage to marine ecosystems from the giant A68a berg, British researchers are setting sail to assess its impact, The Guardian reports.

Climate Anxiety? These People Are Doing Something About It. Distress over global warming is increasing, but formal and informal support networks are springing up, too, the New York Times reports.  –– The Understory. A long read on ecological grief. By Britt Wray.

Histoire climatique : La culture du millet a sauvé nos ancêtres face au changement climatique, RTS rapporte.


4. März: 10 Jahre Fukushima. Der Super-GAU und seine Auswirkungen bis heute. Veranstaltung der Schweizerischen Energie-Stiftung. Mit Doris Leuthard, Tetsunari Iida, Bessie Noll, Horst-Michael Prasser, Christian von Hirschhausen, Nadine Masshardt, Beat Jans. Donnerstag 4. März 2021, 18.30 – 21.00 Uhr (online).

16. März 2021: 12. Symposium Anpassung an den Klimawandel: Wasser jetzt und in Zukunft – Stehen Antworten für die Herausforderungen bereit?» | 12e symposium sur l'adaptation aux changements climatiques: «L'eau aujourd’hui et demain – Des solutions aux défis sont-elles prêtes ?»

19 mars 2021 : Global Climate Strike

21. Mai 2021: Streik für die Zukunft | Grève pour l'avenir

13. Juni 2021: Referendumsabstimmung zum CO2-Gesetz.

7. August 2021: Die Frist für die bundesrätliche Botschaft zur Gletscher-Initiative endet (reguläre Frist plus 72 Tage wegen der Coronakrise)

15. - 16. September 2021: K3 Kongress «Unser Klima, Unsere Zukunft Klimakommunikation in Krisenzeiten» in Zürich.

November 2021: UNFCCC COP26 Climate Conference (originally scheduled for 2020)

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