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#Climate Update
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Climate Update 31.03.2021

Impacts

Australien: Vor einem Jahr die Megabrände, nun die Überschwemmungen – Australien kämpft erneut mit extremem Wetter. Die Rolle des Klimawandels bei der Hochwasserkatastrophe ist nicht einfach zu bestimmen. Die Prognosen sind freilich dramatisch, und die australische Politik reagiert weiterhin kaum, berichtet Klimareporter.

Causes & Feedback Loops

Deforestation Footprints: Scientists calculate trade-related ‘deforestation footprint’ of rich countries. Many developed countries are “encouraging” deforestation in poorer nations through international trade, new research shows. By CarbonBrief. –– Average westerner's eating habits lead to loss of four trees every year. Research links consumption of foods such as coffee and chocolate to global deforestation, The Guardian reports.

Energy Consumption: Urgent policies needed to steer countries to net zero, says IEA chief. Economies are gearing up for return to fossil fuel use instead of forging green recovery, warns Fatih Birol. The Guardian reports.

Rechenzentren | Numérique | Digitalisation : Diese Rechenzentren brauchen fast so viel Strom wie eine Kleinstadt. In Zürich schiessen riesige Rechenzentren wie Pilze aus dem Boden. Wie viel Strom diese verbrauchen werden, ist nicht bekannt. Der Tages-Anzeiger hat nachgerechnet.  –– Le Bitcoin va-t-il détruire notre climat? Podcast par RTS (11 minutes). –– The carbon footprint of creating and selling an NFT artwork, by Quartz.

Blumenerde: Frühlingszeit, Pflanzzeit – viele wissen nicht, dass für viele handelsübliche Blumenerden noch immer Moore zerstört werden. Das ist extrem klimaschädlich, aber leicht vermeidbar. Im Auftrag des Agrarministeriums klärt eine Fachagentur auf, berichtet Klimareporter.

Unequal Distribution of Responsibility: Elite minority of frequent flyers 'cause most of aviation's climate damage'. Small group taking most flights should face frequent flyer levy, says environmental charity. By The Guardian.

Human Rights, Migration, Climate Justice, Gender

Climate Finance: UK-Norway Collaborative Initiative Seeks to Boost Climate Finance, IISD reports.

Technology & Energy

Geo-Engineering: The U.S. National Academy of Sciences has published a new report ("Reflecting Sunlight") on the topic of Geoengineering. –– Michael E. Mann Comments on the New National Academy Report on Geoengineering. –– Should We Block the Sun? Scientists Say the Time Has Come to Study It.The National Academies said the United States must study technologies that would artificially cool the planet by reflecting away some sunlight, citing the lack of progress fighting global warming, The New York Times reports.

Carbon Capture: New generation of carbon dioxide traps could make carbon capture practical, Science reports.

Energiewende: Hilfe, wir können es schaffen! Noch liegt das Ziel, die Erhitzung der Erde auf 1,5 Grad zu begrenzen, in weiter Ferne. Aber die erste Hälfte des Umstiegs auf Wind, Sonne und Co ist vollbracht: Die Erneuerbaren sind die günstigste Art, Strom zu erzeugen, schreibt Energieunternehmer Ralf Schmidt-Pleschka auf Klimareporter.

Solar Energy: Sunseap Completes One of World’s Largest Floating Solar Farms, the Renewable Energy Magazine reports.

Wind Energy: Roaring success of Scottish windfarm shows global potential. Hywind Scotland is breaking world records for maximum output and now other firms are competing for sites, The Guardian reports.

Aviation: British Airways emitted as much CO2 as all the vans on the UK’s roads, new data shows. By Transport & Environment.

Steel Industry: China Ramps Up Push to Make World’s Biggest Steel Industry Green, Bloomberg reports (paywall).

Economy & Finance

Schweizerische Nationalbank | Banque Nationale Suisse : Zentralbanken Chinas, Brasiliens und Europas integrieren Klimarisiken - SNB bleibt nachlässig. Medienmitteilung der Klima-Allianz. | Les banques centrales de Chine, du Brésil et en Europe incorporent les risques climatiques – la BNS reste laxiste. Communiqué de média de l'Alliance climatique.

Fossil Industry Investing: Banking on Climate Chaos. Key Facts & Impacts – How Does Your Bank Score? – Explore the Data – Take Action – Get in Touch. Download the Report by the Rainforest Action Network. –– Big banks’ trillion-dollar finance for fossil fuels ‘shocking’, says report. Coal, oil and gas firms have received $3.8tn in finance since the Paris climate deal in 2015, The Guardian reports. –– The world’s biggest banks have pumped trillions into fossil fuel projects in the past 5 years, Vox reports.

North Stream 2: Wegen Zuger Firma – Schweiz gerät zwischen Biden und Putin. Der Konflikt zwischen den USA und Russland um Nord Stream 2 spitzt sich zu. Mittendrin: eine Adresse an der Baarerstrasse in Zug, berichtet der Tages-Anzeiger (paywall).

Grüne Geldanlagen: Nachhaltige Investments waren lange eine Nische für alternative Genossenschafts- und Kirchenbanken. Nun rückt das Thema in den Fokus von Großinvestoren, Banken und Politik. Der Sustainable-Finance-Beirat der Bundesregierung hat dafür Empfehlungen vorgelegt – die allerdings eher soft geraten sind, schreibt Klimareporter.

Mitigation & adaptation

Indigenous Peoples and Forests: Forest Governance by Indigenous and Tribal Peoples. An Opportunity for Climate Action in Latin America and the Caribbean. Report by the FAO.  –– Indigenous peoples by far the best guardians of forests – UN report. Preserving Latin America’s forests is vital to fight the climate crisis and deforestation is lower in indigenous territories, The Guardian reports. –– 4 Ways Indigenous and Community Lands Can Reduce Emissions. By World Resources Institute.

Soils as Sinks: One of Earth’s giant carbon sinks may have been overestimated - study. The potential of soils to slow climate change by soaking up carbon may be less than previously thought, The Guardian reports. –– C. Terrer et al.: A trade-off between plant and soil carbon storage under elevated CO2. Nature, 25 March 2021.

Nature-based Solutions for Adaptation Are Underfunded — But Offer Big Benefits. By the World Resources Institute.

Greening Deserts: ‘Our biggest challenge? Lack of imagination’: the scientists turning the desert green. In China, scientists have turned vast swathes of arid land into a lush oasis. Now a team of maverick engineers want to do the same to the Sinai, The Guardian reports.

Farming: Small farms outdo big ones on biodiversity — and crop yields. Large-scale farms account for most of the global food supply, but smallholdings protect species and are just as profitable, Nature writes.

Synthetisches Fleisch: Warum Fleisch aus dem Labor eher keine Lösung ist, erklärt Ralph Diermann auf PIQD.

Energiewende und Gesundheit: Wenn über die Wirkungen der Energiewende. diskutiert wird, könnte man oft glauben, sie bringe außer dem Klimaschutz gar nichts. Dabei sorgt das Ersetzen von fossilen durch erneuerbare Energien überall für saubere Luft, schreibt Klimareporter.

Kosten der Klimapolitik: Umfrage der New York University – Nichtstun in der Klimakrise wird viel teurer. Die große Mehrheit der international führenden Klimaökonomen plädiert für sofortige, drastische Maßnahmen zur CO2-Reduktion. Das werde viel weniger kosten als den Status quo zu verlängern, berichtet Klimareporter.

Great Transformation: There Is No Vaccine for Global Warming. In the past year, carbon emissions dropped significantly as the Covid-19 pandemic kept us all home. How we move forward will determine the fate of the planet, Tom Engelhardt writes on The Nation.  –– Scientists Say Humanity Now at 'Dawn of What Must Be a Transformative Decade'. "Whether humanity has the collective wisdom to navigate the Anthropocene to sustain a livable biosphere for people and civilizations, as well as for the rest of life with which we share the planet, is the most formidable challenge facing humanity." Common Dreams reports.

Politics

Suisse – Loi sur le CO2 | Schweiz – CO2-Gesetz: La loi sur le CO2 profite à la population, affirme Simonetta Sommaruga, RTS rapporte. –– Was bei dieser Klima-Abstimmung anders wird als bei der letzten. Die Umweltministerin hat den Abstimmungskampf eröffnet. 2017 hiess das Volk die Energiestrategie gut – sagt es nun auch wieder Ja? Der Wind könne schnell drehen, sagt ein Politologe. Der Tages-Anzeiger berichtet. –– Kein Witz: SVP kämpft für Abhängigkeit von Kasachstan und Libyen. Souveränität ist ein dehnbarer Begriff. So kommt es, dass ein und dieselbe Partei mit ihren Nachbarstaaten nichts zu tun haben will, die Schweiz aber gleichzeitig in die Abhängigkeit von Staaten wie Kasachstan und Libyen treibt, kommentiert der Blick. –– Das CO2-Gesetz – ein riskantes Manöver. Merkwürdig: Plötzlich liegen sich die Leute, die sich noch vor kurzem erbittert bekämpft haben, einmütig in den Armen. Fragt man nach Argumenten, sind die Auskünfte dann aber nur mässig überzeugend, findet Christian Rentsch auf Klimaland Schweiz.

Deutschland: "Nordrhein-Westfalen ist Vorreiterland bei der CO2-Einsparung", sagt Ministerpräsident Armin Laschet. "NRW rettet den Hambacher Forst und ist Spitzenreiter in der deutschen Klimapolitik", behauptet der CDU-Chef. Das macht sprachlos, findet der Lügendetektor von Klimareporter.

EU: This decade should be ‘Roaring Twenties of climate action’, von der Leyen says. Euractive reports.

UK criticised for ignoring Paris climate goals in infrastructure decisions, The Guardian reports.

China should ‘rapidly’ close 186 coal plants to help meet its climate goals, study says. CarbonBrief reports.

USA: Biden’s Recovery Plan Bets Big on Clean Energy. The president’s plan, worth up to $4 trillion, represents a fundamental shift in the way Democrats talk about tackling climate change: It’s no longer a side issue, The New York Times reports.

Kanada darf CO₂-Preis festsetzen. Drei kanadische Provinzen hatten gegen Klimaschutz-Vorgaben der Bundesebene geklagt. Das Oberste Gericht hat das zurückgewiesen, berichtet Klimareporter.

Navigation: Sailing towards a global carbon price in the maritime industry? Carbon Market Watch asks.  –– A global pollution price for ships is back on the agenda – here’s how to get it right, Carbon Market Watch explains.

Geo-Politics: The geopolitical fight to come over green energy. The struggle for sustainable energy will soon put China, the US and Europe on a geopolitical collision course. But moving away from fossil fuels is a Herculean task, and a greener politics will not transcend tragedy. Essay by Helen Thompson.

Activism

Zone à défendre de la colline : Mis au pas après six mois d’utopie. La police a évacué mardi l’occupation illégale de la colline du Mormont. Malgré la tension, aucun grave débordement n’est à signaler, 20minutes rapporte. –– Die ZAD ist geräumt, der Kampf für Klimagerechtigkeit geht weiter. Medienmitteilung des Klimastreiks Schweiz zur Räumung des Protestcamps auf dem Mormont. –– Polizei räumt Protest-Camp auf Holcim-Gelände. Klimaaktivisten hatten seit Oktober einen Hügel bei Eclépens und La Sarraz besetzt. Am Dienstag schritt die Waadtländer Polizei mit einem grossen Aufgebot ein, berichtet der Tages-Anzeiger. –– «Est-ce illégal de sauter sur le frein alors que le monde fout le camp dans le mur?» Le Prix Nobel Jacques Dubochet était ce mardi à Éclépens en soutien aux zadistes, évacués par la police cantonale. Interview par 24heures. –– Sie wollen bleiben bis zuletzt. Klimaaktivisten besetzen seit Oktober einen Hügel in der Waadt und demonstrieren gegen die Ausweitung des Kalkabbaus. Nun droht die Räumung. Die jungen Leute aber leisten Widerstand. Reportage des Tages-Anzeigers, einige Tage vor der Räumung. –– Manifestation de soutien aux militants de la ZAD du Mormont à Lausanne. RTS rapporte. –– Pourquoi la police vaudoise a tweeté comme jamais depuis la ZAD. La police vaudoise a diffusé des dizaines de vidéos durant l’évacuation de la ZAD du Mormont mardi. Du jamais vu. Décryptage par Watson.

Line 3 Pipeline: “Kenneled, strip searched, shackled and held". The Biden administration remains silent while Indigenous women continue to battle Line 3 with their bodies, Heated reports. –– The Indigenous-led fight to stop the Line 3 oil pipeline expansion in Minnesota, explained. President Biden canceled Keystone XL. Now Indigenous groups want him to halt another pipeline project, Vox reports.

Scientists rebellion : Pour rappeler l'urgence climatique, des scientifiques suisses se rebellent. Une trentaine de scientifiques suisses prônent la désobéissance civile pour rappeler l'urgence climatique. A Genève notamment, des participants à ce mouvement international appelé Scientist Rebellion ont collé des agrandissements d'articles sur le climat contre des bâtiments universitaires, RTS rapporte.

Law & Litigation

People's Climate Case: Klimaklage gegen die Europäische Union gescheitert. Zehn Familien aus verschiedenen Ländern hatten die EU wegen mangelndem Klimaschutz verklagt. Das Ansinnen wurde auch in zweiter Instanz abgelehnt, berichtet Klimareporter.

Aînées pour le climat : La Suisse sommée par la CEDH de se prononcer sur le recours des Aînées pour le climat, RTS rapporte.

Block Friday : Trente-deux activistes pro-climat seront jugés fin mai à Fribourg. Un procès attend les activistes pour le climat qui avaient bloqué l'entrée du centre commercial Fribourg-Centre le 29 novembre 2019 à l'occasion du Black Friday. Trente-deux prévenus sont convoqués par la justice fribourgeoise entre le 25 mai et le 1er juin, RTS rapporte.

Steven Donzinger: The lawyer who took on Chevron – and now marks his 600th day under house arrest. Steven Donziger has been detained at home since August 2019, the result of a Kafkaesque legal battle stemming from his crusade on behalf of Indigenous Amazonians, The Guardian reports.

Media & Public Awareness

Perception de la crise | Krisenwahrnehmung : En matière de climat, insister sur l'urgence ne suffit pas, Heidi rapporte. | Die Kluft zwischen Dringlichkeit und konsequentem Handeln. Um Menschen zur Unterstützung einer ambitionierten Klimapolitik zu bewegen, reicht es nicht, auf Dringlichkeit zu pochen. Besser geeignet scheinen persönliche Erfahrungen und Emotionen, schreiben Heidi und Higgs.

Denial & Anti Climate Lobbying

Deutschland: Wie neutral ist die Leitstudie zur Klimaneutralität? Wie Deutschland klimaneutral werden kann – das Thema hat sich die Deutsche Energie-Agentur Dena für ihre neue Leitstudie vorgenommen. Die Art und Weise, wie die Studie zustande kommt, ist aber ganz und gar nicht neutral, sondern stark von fossilen Interessen geprägt, kritisiert die Transparenzinitiative Lobbycontrol, berichtet Klimareporter. –– Die sogenannte Maskenaffäre ist für die Union sehr peinlich, aber sie verdeckt ein weit größeres Problem: Nebentätigkeiten von Unionsklimapolitikern. Eine Hauptrolle spielt der Ölstaat Aserbaidschan, schreibt Der Spiegel.

Koch Brothers: Inside the Koch-Backed Effort to Block the Largest Election-Reform Bill in Half a Century. On a leaked conference call, leaders of dark-money groups and an aide to Mitch McConnell expressed frustration with the popularity of the legislation—even among Republican voters. By The New Yorker. https://www.newyorker.com/news/news-desk/inside-the-koch-backed-effort-to-block-the-largest-election-reform-bill-in-half-a-century

Canada: Canadian Conservative party votes not to recognize climate crisis as real, The Guardian reports.

Further Reading / Hearing / Watching

Climate Anxiety Is an Overwhelmingly White Phenomenon. Is it really just code for white people wishing to hold onto their way of life or to get “back to normal?”, Scientific American asks.

Histoire de climat | Climate History: A l’image des événements du petit-âge glaciaire, entre le XIVème et le XIXème siècle, les changements climatiques sont souvent associés à des situations de famine, des crises ou des guerres. Une équipe de l’Institut Max Plank montre que les sociétés ont parfois réussi à s’adapter aux situations. Ce qui peut servir d’enseignement, RTS rapporte. –– Climate History: Mapped: How ‘proxy’ data reveals the climate of the Earth’s distant past. By CarbonBrief.

Religion: Herrgott nochmal, die Klimakrise. Klimaschutz als Religion zu bezeichnen – das tun häufig Leute, die das Anliegen lächerlich machen wollen. Natürlich kann man den Klimawandel wissenschaftlich belegen. Aber, fragen Marius Hasenheit und Philip Barnstorf in einem Gastbeitrag, ist die Klimaschutzbewegung deswegen wirklich rein weltlich, fragt Klimafakten.de.

Agenda

9th - 11th April 2021: Global Just Recovery Gathering. Vandana Shiva, Nnimmo Bassey, Amitav Ghosh, Naomi Klein, Luisa Neubauer, Bill McKibben and many others. By 350.org.

13 avril 2021 : 21st Swiss Global Change Day. Brennpunkt Klima, Wissenschaft und Politik Schweiz. | 21st Swiss Global Change Day. Coup de projecteur sur le climat, la science et la politique suisse

8. / 9. Mai 2021: Mobilisierungswochenende des Klimastreiks

21. Mai 2021: Streik für die Zukunft | Grève pour l'avenir

13. Juni 2021: Referendumsabstimmung zum CO2-Gesetz.

1. Juni - 12. Juli: Klimaspuren. Die Klimawanderung von Graubnden bis zum Genfersee | Traces du climat. Marche climatique des Grisons au Léman.

7 August 2021: Die Frist für die bundesrätliche Botschaft zur Gletscher-Initiative endet (reguläre Frist plus 72 Tage wegen der Coronakrise)

15. - 16. September 2021: K3 Kongress «Unser Klima, Unsere Zukunft Klimakommunikation in Krisenzeiten» in Zürich.

November 2021: UNFCCC COP26 Climate Conference (originally scheduled for 2020)

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