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#Climate Update
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Climate Update 20.01.2021

Impacts

Ocean Temperatures: Lijing Cheng et al.: Upper Ocean Temperatures Hit Record High in 2020. Adv. Atmos. Sci. (2021).

Permafrost: Die Szenarien der Klimadebatte werden in den Permafrostgebieten Sibiriens bereits Realität: Krater ziehen sich durch Stadt und Land. Aber inmitten der dramatisch sich wandelnden Landschaften entstehen auch Pole des Widerstands, berichtet die NZZ in einer Reportage aus der Republik Sacha.

Arctique: Les arches qui maintiennent « la dernière zone de glace » en Arctique sont en train de céder, Futura Sciences rapporte.

Biodiversität: Für die Arve wird es eng mit dem Klimawandel. Aufgrund ihrer langen Generationszeit können sie sich wohl nicht schnell genug an den rasanten Klimawandel anpassen – und möglicherweise lokal aussterben, schreibt die WSL.

Causes & Feedback Loops

Coal | Kohle: 4 Major Asian Nations Cancel 80% of Planned Coal Power Projects After Fossil Fuel Market Crashes in 2020. Indonesia, Vietnam, Bangladesh, and the Philippines have canceled nearly 45 gigawatts of proposed coal power projects, the Good News Network reports. –– Erstmals seit Langem wird in Großbritannien wieder eine neue Steinkohlemine eröffnet. Die Johnson-Regierung verzichtet darauf, das umstrittene Projekt zu blockieren – trotz beschlossenem Kohleausstieg und Netto-Null-Ziel für 2050, berichtet Klimareporter. –– Does coal still have a role in China’s decarbonising power market? China’s new climate pledges have made coal’s phase out seem inevitable, and the country’s power market is struggling to find new roles for its existing coal fleet, China Dialogue reports.

Methane: Global Methane Emissions Equaled Europe’s Carbon Footprint in 2020, Bloomberg reports.

Covid-19 & Climate: Fighting climate crisis made harder by Covid-19 inequality, says WEF. Environmental issues are biggest danger in coming years, says international organisation, The Guardian reports.

Pipelines: Biden to cancel $9bn Keystone XL pipeline's permit, says source. Rescinding permit is on list of executive actions thought to be scheduled for first day in office, The Guardian reports. –– Keystone XL cancellation: ‘Wake-up call’ for Canada to address oil and gas blind spot. Joe Biden is set to revoke permits for the controversial Canada-US oil pipeline expansion, putting Justin Trudeau in an awkward position, Climate Home reports.

Human Rights, Migration, Climate Justice, Gender

Klimafinanzierung: Gemessen an ihrer Wirtschaftsleistung müssen die europäischen Staaten deutlich mehr an die internationale Klimafinanzierung in Entwicklungsländern beitragen. Das fordert ein neuer Bericht von Act Alliance EU. Besonders gefordert ist die Schweiz: Kaum ein anderes Land interpretiert die UNO-Vorgabe, Klimafinanzierung aus «neuen und zusätzlichen» Finanzmitteln bereitzustellen, so lasch, schreibt AllianceSud in einer Medienmitteilung.

Vulnerable States: Poor and island states highlight toll of climate disasters in submissions to UN. In their updated national contributions to the Paris Agreement, vulnerable countries say they need more financial support to cope with extreme weather and rising seas, Climate Home reports.

Somalia – Migration: Climate Change Drives Displacement of Thousands of Vulnerable People in Somalia, the International Organisation for Migration reports.

Malnurishment: The negative impacts of climate change on child malnourishment could outweigh the positive effects of economic development in low- and middle-income countries, a new study warns. By CarbonBrief.

USA – Climate Justice: Will 2021 Be the Year for Environmental Justice Legislation? States Are Already Leading the Way. The new state laws address the disproportionate impact of climate change and pollution on communities of color. Joe Biden is promising to do the same in Washington, Inside Climate reports.

Rassismus: In der aktuellen Episode ihres Podcasts 1,5° spricht Luisa Neubauer mit Imeh Ituen. Imeh ist Sozialwissenschaftlerin an der Fakultät für Wirtschafts- und Sozialwissenschaften der Universität Hamburg. Sie beschäftigt sich unter anderem mit Rassismus und kolonialen Kontinuitäten in Klimapolitik und -bewegungen.

Technology & Energy

Technological Momentum: Positive “tipping points” in the uptake of electric vehicles and the decarbonisation of electricity generation could spark a global transition to a climate neutral economy, scientists say, providing fresh hope in the fight against global warming, Euractiv reports.

Wood pellets are sold as a clean alternative to coal. But is the subsidised bioenergy boom accelerating the climate crisis, The Guardian asks.

Economy

Fossil Fuel Companies Are No Friend to Democracy. BP and other companies have expressed outrage over the Capitol riot, but they have a history of supporting authoritarians in other countries, The New Republic writes.

Finanzplatz: Allianz will Portfolio am 1,5‑Grad‑Ziel ausrichten. Die Wirtschaft nimmt das Paris-Abkommen ernst. Das gilt nicht nur für Firmen aus der «Realwirtschaft», sondern auch für wichtige institutionelle Anleger. Diese wollen die CO2‑Emissionen, die in ihr Portfolio eingebettet sind, in den nächsten 30 Jahren auf netto null bringen, berichtet Klimareporter.

Financial Climate Risks: Banks and businesses should start assessing their risks to future climate change immediately and prepare for carbon prices to more than triple to $100 per ton by 2030, a senior Bank of England official warned, according to Bloomberg (paywall).

Blackrock nur schwachgrün. Der vor einem Jahr angekündigte Kohleausstieg des weltgrößten Finanzkonzerns hat die Geschäfte bisher kaum klimafreundlicher gemacht, ergibt eine NGO-Analyse. Blackrock sei sogar am Neubau von Kohlekraftwerken beteiligt, berichtet Klimareporter.

Divestment: Der Druck auf die Finanzindustrie, endlich damit aufzuhören, klimaschädigende Unternehmen zu finanzieren und zu versichern, ist in den letzten zwei Jahren stark gestiegen. 2021 könnte entscheidend werden, schreibt die WOZ (paywall).

Investieren in die Fossilwirtschaft: Investitionen in Erdöl eröffnen «spannende Perspektiven», schreiben The Market / NZZ und zeigen, dass gewisse Finanzjournalisten Klimakrise wie Klimapolitk nach wie vor vollkommen ignorieren.

Energiewirtschaft: Großinvestoren verdrängen Bürgerenergie. Der Ausbau der Erneuerbaren wird mehr und mehr eine Sache der Stromkonzerne, Banken und Fonds, berichtet Klimareporter.

Shell pulls out of joint venture to build UK sustainable jet fuels plant. Withdrawal a blow to Boris Johnson’s desire for UK to achieve first zero-emission long-haul flight, The Guardian reports.

Mitigation & adaptation

Adaptation Gap Report: Countries adapting too slowly to climate breakdown, UN warns. Report says not enough funding is being made available to deal with effects of extreme weather, The Guardian reports. –– Step up climate change adaptation or face serious human and economic damage: Press release by the United Nations Environment Programme. –– United Nations Environment Programme: Adaptation Gap Report 2020, January 2021: download.

Locally led adaption to climate change: the start of a 10-year learning journey. By the International Institute for Environment and Development.

Covid Recovery & Climate: New research suggests 1.5C climate target will be out of reach without greener COVID-19 recovery plans, The Conversation report.

Nature Restoration: Climate Finance: France and UK lead push for climate finance to restore nature. Campaigners welcomed commitments to ramp up funding for biodiversity but raised concerns it came at the expense of other climate and aid spending, Climate Home reports.

Congo Rain Forest: The Congo Basin contains the world's second-largest rainforest, crucial for regulating the world's climate. Inside it, a plan to halt the forest's decline is bearing fruit, BBC reports.

Kenia: Familie Kilii bekämpft den Klimawandel. Kleinbauern leiden in Kenya besonders stark unter dem Klimawandel. Zusammen mit Lokalbehörden erarbeiten sie einfache und wirksame Lösungen. Reportage der NZZ.

Azolla: The Plant That Could Save The World and could reverse climate change, Will Lockett writes on Medium.

Carbon Capture & Storage: Too Many Companies Are Banking on Carbon Capture to Reach Net Zero. As governments and companies jostle to show how committed they are to fighting global warming, plans to take carbon dioxide out of the air are becoming a giant loophole, Bloomberg reports (paywall). –– Businesses Aim to Pull Greenhouse Gases From the Air. It’s a Gamble. A surge of corporate money could soon transform carbon removal from science fiction to reality. But there are risks: The very idea could offer industry an excuse to maintain dangerous habits, The New York Times reports (paywall). –– Yi-Ming Wei et al.: A proposed global layout of carbon capture and storage in line with a 2 °C climate target. Nat. Clim. Chang. (2021).

Regenerative Landwirtschaft: Wir Menschen haben einen lebenswichtigen Kreislauf unterbrochen: Mit unseren Nutzpflanzen entnehmen wir Material vom Acker und bringen es nicht wieder zum Verrotten dorthin zurück. Das hat weitreichende Konsequenzen für die Humusvorräte. Mit regenerativer Landwirtschaft ließe sich das Problem lösen, berichtet Klimareporter.

Politique urbaine Lausanne : Après Nyon et Bienne, Lausanne a présenté mardi son ambitieux plan climat. Son objectif est d’atteindre la neutralité carbone d’ici 2050. En attendant, la Municipalité de la capitale vaudoise souhaite planter deux fois plus d’arbres en ville d’ici 2040 et moins, voire plus du tout de voitures à essence, RTS rapporte.

Urban Politics Paris: A Green Transformation for the ‘World’s Most Beautiful Avenue’. By adding trees and taming traffic on the Champs Elysées, Paris Mayor Anne Hidalgo promises a car-free makeover for the French capital’s iconic boulevard, Bloomberg reports (paywall).

Politics

Schweiz – Climate Action Plan des Klimastreiks: Die CO2-Emissionen lassen sich radikal und sozialverträglich reduzieren. Der Aktionsplan der Klimastreikbewegung zeigt, wie es gehen könnte. Die WOZ berichtet (paywall).

Schweiz – Klimaplan der Grünen: Weniger auf Technik, mehr auf die Gesellschaft fokussiert soll er sein, der neue Klimaplan der Grünen. Die zentralen Versprechen haben aber mit Technik zu tun – und die hat ihre Tücken, schreibt die WOZ.

Suisse: Les Jeunes Verts Suisse ont décidé de lancer une initiative populaire pour la protection des « limites naturelles » de la Terre en luttant de manière rigoureuse contre la crise climatique, la perte de la biodiversité et les autres crises environnementales, RTS rapporte.

Deutschland – CDU: Bisher stand der neue CDU-Vorsitzende Armin Laschet stets aufseiten der Industrie. Das ist die wohl schwerste Hypothek für Schwarz-Grün, schreibt die taz.

Brexit: What does the Brexit deal say about climate change and energy? A Q&A by CarbonBrief.

Norway wants to lead on climate change. But first it must face its legacy of oil and gas. An expert explains Norway’s climate change paradox on Vox.

USA – Presidency Biden-Harris: Fighting Climate Change Could Define Kamala Harris’ Vice Presidency. Watch Mother Jones’s Interview With Her. –– Biden and the Pentagon Can Declare War on Climate Change, Bloomberg writes(paywall). –– Most Democrats and Republicans think the government should make climate change a priority. A new survey finds broad support among American voters for doing more on climate change, Vox reports.

USA – Trumpism: Trump’s Insurrection Threatens US Democracy – and Therefore Climate Survival, Mark Hertsgaard writes on The Nation.

Law & Litigation

Climate Litigation Worldwide: Shell case puts spotlight on energy groups’ role in climate change. If successful, the legal action in the Netherlands could force companies to accelerate the shift to cleaner fuels, the Financial Times reports.

USA: A federal court just struck down Trump’s attempt to make power plants even dirtier. The Affordable Clean Energy rule, which replaced Obama’s Clean Power Plan, would’ve led to more power sector emissions, Vox reports.

Sciences

Carbon Budget Calculation: H. Damon Matthews et al.: An integrated approach to quantifying uncertainties in the remaining carbon budget. Commun Earth Environ 2, 7 (2021).

Science History: The Quest for the North Pole: A Historical Timeline of Arctic Exploration. A Podcast Series by Mental Floss.

Artificial Intelligence: One, two, tree: how AI helped find millions of trees in the Sahara, The Guardian reports.

Media & Public Awareness

Survey: What are you ready to give up to fight climate change, the European Investment Bank asked in its survey. 40% of Europeans would find it easiest to give up flying.

Denial & Anti Climate Lobbying

Denialism: The war on climate denial has been won. And that’s not the only good news. Our time has been so stuffed with disasters that it was hard to see the arrival of perhaps the unlikeliest prophecy of all: that the plague year may have marked, for climate change, a turning point, and for the better, David Wallace-Wells writes in the New York Magazine.

Trump Legacy: With Only a Week Left in Trump’s Presidency, a Last-Ditch Effort to Block Climate Action and Deny the Science. An EPA rule finalized Wednesday barred future regulation of greenhouse gases in “stationary sources” like oil refineries, and two administration scientists published climate science-denying papers, Vox reports.

Computerspiel: In einer vielbeachteten Studie hat das Berliner Forschungsinstitut MCC populäre Argumentationsmuster analysiert, mit denen stärkerer Klimaschutz aufgeschoben oder blockiert wird. Klimafakten.de präsentiert die Ergebnisse jetzt in einer großen Infografik – und einem interaktiven Spiel für Computer und Smartphone.

Culture

Film: «Unser Kühlschrank darf nicht auftauen». Ewige Weiten, ewige Kälte. Und Filme, die die Magie dazwischen einfangen. Das ist Sakhawood, die boomende Filmindustrie in der russischen Republik Sacha. Die jakutische Filmproduzentin Sardana Sawwina spricht mit der NZZ über das Füttern von Geistern und den arktischen Winter.

Fotografie: Die Schweisstücher des Gletschers. Wenn Eisriesen zergehen: Der Schweizer Douglas Mandry macht in der Serie «Monuments» den Klimawandel schmerzlich greifbar, berichtet der Tages-Anzeiger.

Neuerscheinung Fotografie: Andreas Züst, Mara Züst (Hg.): Pursuit of Wonders. Edition Patrick Frey 2020. 160 Seiten, 344 Farbabbildungen.

Books

Michael E. Mann: The New Climate War. The Fight to Take Back Our Planet.

Further Reading / Hearing / Watching

Climate History: Scientists ‘identify missing link’ in formation of ice ages. Movement of Antarctic icebergs could disrupt ocean currents and pull huge volume of greenhouse gases out of atmosphere, study suggests, The Independent reports.

Agenda

16. März 2021: 12. Symposium Anpassung an den Klimawandel: Wasser jetzt und in Zukunft – Stehen Antworten für die Herausforderungen bereit?» | 12e symposium sur l'adaptation aux changements climatiques: «L'eau aujourd’hui et demain – Des solutions aux défis sont-elles prêtes ?»

19 mars 2021 : Global Climate Strike

21. Mai 2021: Streik für die Zukunft | Grève pour l'avenir

13. Juni 2021: Volksabstimmungstermin. Wahrscheinlicher Termin für eine Referendumsabstimmung zum CO2-Gesetz.

7 August 2021: Die Frist für die bundesrätliche Botschaft zur Gletscher-Initiative endet (reguläre Frist plus 72 Tage wegen der Coronakrise)

15. - 16. September 2021: K3 Kongress «Unser Klima, Unsere Zukunft Klimakommunikation in Krisenzeiten» in Zürich.

November 2021: UNFCCC COP26 Climate Conference (originally scheduled for 2020)

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