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#Climate Update
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Climate Update 16.12.2020

Impacts

Arctic: Shift to a Not-So-Frozen North Is Well Underway, Scientists Warn. “There is no reason to think that in 30 years much of anything will be as it is today,” one of the editors of a new report on the Arctic climate said. The New York Times reports.

Coûts de catastrophes naturels : Le réassureur Swiss Re estime que le montant des dommages occasionnés par les catastrophes naturelles et d'origine humaine devraient se monter à 83 milliards de dollars (73 milliards de francs) pour l'année en cours, RTS rapporte.

Causes & Feedback Loops

Carbon Budgets: The Global Carbon Project presents its yearly update of carbon budgets in data and infographics.

Emissions : Baisse record de 7% des émissions de CO2 d'origine fossile en 2020. La baisse record des émissions de CO2 d'origine fossile en 2020 est liée aux mesures de confinement prises contre l'épidémie de Covid-19, selon le bilan annuel du Global carbon project (GCP) publié vendredi, RTS rapporte.

Warming: Earth may be even closer to 1.5°C of global warming than we thought. Global carbon emissions may have warmed Earth by 18 per cent more than previously thought, raising the prospect of the world having less time to meet the goals of the Paris Agreement and avoid catastrophic climate change than expected, the New Scientist reports.

Feedback climatique : La fonte de la glace Arctique pourrait causer un réchauffement d’un degré par décennie, Dorota Retelska écrit sur Le Temps.

Global soils underpin life but future looks ‘bleak’, warns UN report. It takes thousands of years for soils to form, meaning protection is needed urgently, say scientists. By The Guardian.

Arctic Drilling: Trump kick-starts oil drilling licence sales in Arctic refuge. Fossil fuel extraction sell-off in pristine Alaskan wilderness set for 6 January, predating Biden inauguration by days, The Guardian reports.

Lonza : Le site valaisan de Lonza prévoit de mettre en service avant fin 2021 un catalyseur capable de réduire drastiquement les quelque 2000 tonnes de protoxyde d'azote qu'il rejette chaque année et qui sont nocifs pour le climat, RTS rapporte.

Human Rights, Migration, Climate Justice, Gender

Climate Justice  | Klimagerechtigkeit: Confronting carbon inequality in the European Union. New Oxfam analysisreveals huge carbon inequality in Europe: EU emissions cuts since 1990 have been achieved only among lower and middle income EU citizens, while the total emissions of the richest 10% actually grew. | Die Armen sparen, die Reichen prassen. Die ärmste Hälfte der Europäerinnen und Europäer hat ihre Emissionen um fast ein Viertel gesenkt, während die Emissionen der wohlhabendsten zehn Prozent weiter steigen. Die Bekämpfung dieser CO2-Ungleichheit müsse daher zu einem wesentlichen Bestandteil der EU-Klimaziele werden, fordert ein neuer Bericht von Oxfam und dem Stockholm Environment Institute.

Climate Justice for developing countries: A 2C hotter world is a death sentence for countries like mine. Climate crisis is not a PR opportunity for governments, but a real threat. Developing countries need funding now to help them cut emissions, before the point of no return, Ugandan climate activist Vanessa Nakate writes in The Independent.

Gender: Tackling gender inequality is ‘crucial’ for climate adaptation, CarbonBrief writes. –– Marina Andrijevic et al.: Overcoming gender inequality for climate resilient development. Nature Communications 11, 2020.

Race: The Stages of Black Climate Grief. A black activist turns her climate grief into action. Podcast A Matter of Degrees (39 min.).

Human Development Report 2020: Human progress at stake in post-Covid choices, according to a new report from the UN development programme (UNDP). The Guardian reports. –– The report.

Mitigation & Adaptation

End of fossil fuel production: We have set an end date for oil and gas production. The world should follow, Dan Jørgensen, Denmark’s minister of climate, energy and utilities, and Andrea Meza Murillo, Costa Rica’s minister of environment and energy, write on Climate Change News.

Green pandemic recovery  | Covid-Wiederaufbau und Klimapolitik: Green pandemic recovery essential to close climate action gap, the U.N. Evironmental Program urges.  –– Paris-Ziel doch in Sicht? Corona-Konjunkturprogramme können laut dem UN-Umweltprogramm helfen, beim weltweiten Klimaschutz in die Spur zu kommen. Fallen sie jedoch braun statt grün aus, wird es finster, berichtet Klimareporter.  –– Green & Equitable Recovery: Call to Action. Together with development finance, global energy, and multilateral agencies we commit to accelerate electrification as the cornerstone of an equitable, global economic recovery, the Rockefeller Foundation claims.

Societal transformation: To stop climate change, we have to limit global warming to 1.5°C. But can we still achieve this target? And if so, what pathways can society take in transiting towards a climate-just economy? The Heinrich Böll Stiftung presents A Societal Transformation Scenario for Staying Below 1.5°C. Free download.

"Net zero" targets: 10 myths about net zero targets and carbon offsetting, busted. Carbon neutrality targets are often not as ambitious as they sound, relying on problematic carbon offsets and unproven technologies, 41 scientists write on Climate Change News.

CO2-«Kompensation»: Mit dem weltweit ersten bilateralen Klimaschutzabkommen will die Schweiz CO2-Emissionen über Projekte in Peru kompensieren. Ob das dem Klima hilft, ist umstritten, berichtet Welt-Sichten.

Negativemissionen: Das «Netto» in der Schweizer Klimapolitik hängt in der Luft. Um das Klimaziel «Netto Null» zu erfüllen, soll die Schweiz einen Viertel ihrer Treibhausgase aus der Luft herausfiltern. Wie denn, fragt Infosperber. –– Für CO2-Speicher in der Tiefe fehlt in der Schweiz der Platz. Die globale Erwärmung lässt sich kaum noch aufhalten. Deswegen muss Treibhausgas in geologischen Gesteinsschichten eingelagert werden. Aber wo, fragt die NZZ am Sonntag.

Biochar Traps Water and Fixes Carbon in Soil, Helping the Climate. But It’s Expensive, Vox reports.

Wildfire Prevention: Can forest restoration reduce the threat of megafires, the United Nations Environmental Program asks. Letting wildfires run their course may be the most effective way to restore some types of forest, especially in remote areas.

Gletscherrettung: Der Engadiner Glaziologe Felix Keller hat einen Rettungsplan für die Gletscher der Welt. Mit rezykliertem Schmelzwasser – und Geige – will er ihre Schmelze stoppen. Allein das Pilotprojekt am Morteratschgletscher kostet 2,5 Millionen Franken, berichtet die NZZ.

Viande artificielle : De la viande artificielle de poulet va pouvoir être proposée dans des restaurants de Singapour après un feu vert des autorités locales, suscitant les espoirs de l'industrie alimentaire. Invité dans Forum d'RTS, le politologue Paul Ariès critique une viande avec "un bilan écologique catastrophique".

Technology & Energy

Wasserkraft: Aktuell kommen rund zwei Drittel des Schweizer Stroms aus Wasserkraftwerken. Im Rahmen der Energiewende soll die Wasserkraft sogar noch ausgebaut werden. Doch der Zubau kommt ins Stocken, berichtet Radio SRF.

Fossil Fuel Power Plants: The Era of Fossil Fuel Power Plants Is Rapidly Receding [in the U.S.]. Here Is Their Life Expectancy. By Vox.

Coal: China’s Coal Industry Fights for Survival in a Greener World, Bloomberg reports (paywall). –– Japan and South Korea have started to ditch global coal projects. Will China follow suit? All three countries have begun acknowledging the climate impact of their coal power investments overseas, Vox reports.

Electic Mobility: The curse of 'white oil': electric vehicles' dirty secret. The race is on to find a steady source of lithium, a key component in rechargeable electric car batteries. But while the EU focuses on emissions, the lithium gold rush threatens environmental damage on an industrial scale, The Guardian reports.

Hybride Autos: Alle zwei, drei Wochen  überraschen uns  die Autolobby und die ihr freundschaftlich verbundenen Medien mit solchen Erfolgsmeldungen. Fast könnte man meinen, im Strassenverkehr stehe das Ende des fossilen Zeitalters unmittelbar bevor. Was ist von solchen Meldungen zu halten, fragt Klimaland Schweiz.

Wasserstoff: Wer beim Klimaschutz auf "grünen" Wasserstoff setzt, muss dabei Augenmaß walten lassen. Solange nicht genügend Ökostrom verfügbar ist, ist eine Art Light-Konzept zum Wasserstoff-Hochlauf angebracht, zeigt eine jetzt veröffentlichte Studie des Ökostromers Greenpeace Energy. Klimareporter berichtet. –– Im Westen oft noch wenig beachtet, hat Südkorea mit Hyundai und LG zwei Weltmarktführer in den Bereichen Wasserstofffahrzeuge und Batterien für E-Autos. Doch die Hersteller kämpfen mit einer Serie von Bränden – und in Kleinkriegen miteinander, berichtet die NZZ.

Economy

Green growth vs degrowth: are we missing the point? It’s time to stop talking past each other and unite against the real enemies of environmental justice, Beth Stratford claims on OpenDemocracy.

Finance: Five Years Lost Report. How Finance is Blowing the Paris Carbon Budget. Report by Urgewald.

Divestment: New York Becomes The First State To Divest From Oil And Gas. The Empire State’s pension fund is the largest to dump fossil fuel investments ― ever, in the entire world, The Huffington Post reports.

Greenwashing: Exxon Pledges to Reduce Emissions, but the Details Suggest Nothing Has Changed, Vox reports.

Politics

5 years Paris Agreement | 5 Jahre Übereinkommen von Paris | 5 ans Accord de Paris : After five years, here are five things the Paris Agreement achieved – and didn’t. The Paris Agreement has survived the US withdrawal and normalised net zero, but emissions are still rising and vulnerable people are suffering from climate disasters, Climate Change News reports. –– Das vor fünf Jahren beschlossene Paris-Abkommen scheint doch zu funktionieren. Plötzlich machen auch die Big Player Ernst und kündigen bessere Klimaziele an. Der grüne Umbau könnte doch schneller kommen als erwartet, hofft Klimareporter. ––

Parisversaire climate ambition summit: The UN Secretary General has called on all countries to declare a climate emergency. The UK has announced an end to support for overseas fossil fuel projects, and has today deposited a new climate plan with the UN, BBC reports. –– Cinq ans après l'Accord de Paris, l'ONU sonne "l'urgence climatique", RTS rapporte. –– Who’s in and who’s out. China, India and Canada made the grade to showcase their climate ambition on the anniversary of the Paris Agreement. Australia, Brazil and South Africa did not, Climate Change News reports. –– Was hat der Klimagipfel gebracht? Lassen sich die Länder auch in Corona-Zeiten zu mehr Klimaschutz bewegen? Das war die große Frage beim digitalen Klimagipfel der Vereinten Nationen zum fünften Jahrestag des Paris-Abkommens. Klimareporter bietet eine Übersicht über die Resultate. –– We are speeding in the wrong direction on climate crisis: Greta Thunberg's address to the U.N. summit.

UNFCCC COP26: UK plans climate donor conference to address ‘dismal’ support for poorer nations. The presidency of next year’s Cop26 climate talks will bring vulnerable countries and donors together to bridge the climate finance gap, Climate Home reports.

Suisse – Loi sur le CO2 : La Suisse a révisé sa loi sur le CO2 en septembre dernier, mais le compromis, trop exigeant pour les milieux de la route, est visé par un référendum. Le Touring club suisse a décidé de ne pas le soutenir, mettant à mal la récolte des signatures. Le TCS deviendrait un peu plus vert que ses alliés traditionnels des milieux de la route, RTS rapporte.

Switzerland’s updated Paris climate plan lacks sufficient ambition, Geneva Solutions finds.

EU | UE : EU leaders agree to deeper cuts to greenhouse gas emissions by 2030. The plan confirms Europe’s status as a global leader on climate change, Vox reports. –– Die Staats- und Regierungschefs der EU wollen, dass der Staatenbund seine CO2-Emissionen bis 2030 um mindestens 55 Prozent gegenüber 1990 reduziert. Jetzt geht es in die Verhandlungen mit dem EU-Parlament, das ein stärkeres Ziel fordert, berichtet Klimareporter. –– Es ist ein gutes Signal, dass sich die EU-Regierungen hinter das schärfere Klimaziel stellen, das die Europäische Kommission vorgeschlagen hat. Jetzt kommt es darauf an, dass daraus ein Klimagesetz ohne Hintertüren wird, kommentiert Klimareporter. –– L'Union européenne vise une baisse des émissions du continent d'"au moins 55%", RTS rapporte.

France : Emmanuel Macron confirme la tenue d’un référendum sur l’inscription de la défense du climat et la préservation de l’environnement dans la Constitution. Le président de la République a rencontré lundi les membres de la convention citoyenne pour le climat et évoqué avec eux le futur projet de loi climat, Le Monde rapporte.

Interview: Energieexpertin Claudia Kemfert vom Deutschen Institut für Wirtschaftsforschung im Interview mit Klimareporter über den virtuellen UN-Klimagipfel und das neue EU-Ziel für 2030. Sie sagt: Wir sind an einem Kipppunkt für unumkehrbaren Klimaschutz.

Activism

Klimastreik: Anrennen gegen die Verzweiflung. Vor bald zwei Jahren bewegte der erste nationale Klimastreik das Land. Inzwischen steht die Bewegung vor der grossen Frage: Wie weiter, wenn es nicht weitergeht? Die WOZ berichtet. –– Aus dem Schichtbetrieb zur Klimademo. Die Anliegen der Beschäftigten in der Industrie und jene der Klimabewegung gelten oft als unvereinbar. Cedric Büchling, VW-Mitarbeiter und Klimaaktivist, bringt sie zusammen. Ein Porträt in der WOZ.

Paris Agreement : The Paris climate pact is 5 years old. 5 youth activists share their hopes for what’s next.“The only thing that is missing is the actual will to do something, to change for the better.” By Vox.

Law & Litigation

Activisme pro-climat : Pas d'acquittement pour un militant pro-climat devant la justice vaudoise. Un jeune militant pro-climat de 21 ans a écopé de 125 jours-amendes à 30 francs avec sursis pour avoir bloqué le trafic lors de manifestations à Lausanne. Il a en revanche été acquitté d'une action "main rouge" chez Credit Suisse, RTS rapporte.

Books

Sci-Fi: What Will the World Look Like in 30 Years? Sci-fi Author Kim Stanley Robinson Takes Us There. A review by the Rolling Stone (paywall).

Further Reading / Hearing / Watching

Humour : Covid, mais aussi attentats, violences en tous genres, chômage ou réchauffement climatique... Comment garder son sens de l’humour dans un monde pareil? Podcast de RTS (10 minutes).

Agenda

20 bis 22 Dezember 2020: Merry Crisis. Aktionstage im Grossraum Zürich, organisiert vom Klimastreik

16 März 2021: 12. Symposium Anpassung an den Klimawandel: Wasser jetzt und in Zukunft – Stehen Antworten für die Herausforderungen bereit?» | 12e symposium sur l'adaptation aux changements climatiques: «L'eau aujourd’hui et demain – Des solutions aux défis sont-elles prêtes ?»

13 Juni 2021: Volksabstimmungstermin. Wahrscheinlicher Termin für eine Referendumsabstimmung zum CO2-Gesetz.

7 August 2021: Die Frist für die bundesrätliche Botschaft zur Gletscher-Initiative endet (reguläre Frist plus 72 Tage wegen der Coronakrise)

November 2021: UNFCCC COP26 Climate Conference (originally scheduled for 2020)