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Climate Update 20.10.2020

Impacts

State of Climate Services 2020 Report by WMO: Move from Early Warnings to Early Action.

Tipping Points: Johan Rockstrøm, director of the Potsdam Institute for Climate IMpact Research, Explains Earth’s Climate Tipping Points – 3 minutes video on Youtube: „9 out of the 15 biophysical systems that regulate climate are now on the move (…) The next 10 years must see the most profound transformation the world has ever known.“

Ecosystems collapse: Fifth of countries at risk of ecosystem collapse, analysis finds. Trillions of dollars of GDP depend on biodiversity, according to Swiss Re report. The Guardian summarizes the report.

Disasters | Désastres | Katastrophen: The human cost of disasters: an overview of the last 20 years (2000-2019). By the U.N. Office for Disaster Risk Reduction. | Les désastres pourraient faire environ 150 millions de victimes par an d’ici 2030, selon un rapport de l’ONU publié mardi à Genève. Cela représente une augmentation d’environ 50% par rapport à la situation en 2018, RTS rapporte. | Bericht der Vereinten Nationen: Wetter- und klimabedingte Katastrophen haben sich seit 1970 fast verfünffacht, berichtet die DPA.

Temperature Rise: New analysis finds planet heading toward temperature threshold not seen in 34 million years. A newly published study conducted by a team of climate scientists warns that—barring prompt and rigorous efforts to minimize greenhouse gas emissions—“Earth is on track for some of the strongest, fastest climate change the planet has ever experienced“, AlterNet reports.

Permafrost Thawing: A new study shows a few degrees of warming can trigger abrupt thaws of vast frozen lands, releasing huge stores of greenhouse gases and collapsing landscapes, Inside Climate reports. –– Alaska’s new climate threat: tsunamis linked to melting permafrost. Scientists are warning of a link between rapid warming and landslides that could threaten towns and tourist attractions, The Guardian reports.

The Arctic is in a death spiral. How much longer will it exist? The Guardian asks. –– Ice melt projections may underestimate Antarctica’s impact on sea levels, Express reports.

Fonte de la banquise : Après plus d’un an d’exploration, le brise-glace Polarstern, qui a transporté la plus grande expédition jamais menée au pôle Nord, a regagné l’Allemagne lundi. La mission scientifique lance un nouveau cri d’alarme sur la fonte de la banquise, RTS rapporte.

Gletscherschmelze | Fonte des glaciers | Scioglimento dei ghiacciai : Auch im Sommer 2020 nimmt das Volumen der Schweizer Gletscher weiter ab. Obwohl es kein Extremjahr ist, bleibt der Rückgang massiv und verändert das Bild der Alpen nachhaltig, berichtet die Akademie der Naturwissenschaften der Schweiz. | Le volume des glaciers suisses continue de diminuer à l’été 2020. Bien que ce ne soit pas une année extrême, le déclin reste massif et change définitivement l’image des Alpes, l’Académie suisse des sciences naturelles rapporte. | Il volume dei ghiacciai svizzeri ha continuato a diminuire anche durante l’estate 2020. Senza essere estremo, il declino rimane massiccio e sta cambiando per sempre l’immagine delle Alpi, l’Accademia svizzera di scienze naturali rapporta.

Schweizer Wald: Er sorgt derzeit rund um den Globus für Schlagzeilen – der Wald. Allein diese Woche: Wald-Brände in Kalifornien, in Brasilien und auch auf Mallorca. Stimmt der Eindruck, die Brände seien heftiger und häufiger als früher? fragt das Echo der Zeit den Professor für Waldökologie an der ETH Zürich Harald Bugmann.

Wildfires in South America: ‚Total destruction‘: why fires are tearing across South America. Wildfires, mostly caused by land clearing for cattle grazing and soya production, have set four nations ablaze, The Guardian reports.

Coral Bleaching: Great Barrier Reef corals have more than halved in past 25 years, study shows. Mass bleaching events triggered by record-breaking water temperatures have the most impact on coral depletion, The Guardian reports. –– Why there is hope that the world’s coral reefs can be saved: From coral farming to 3D printing, scientists are using novel methods to save a vital part of our ecosystem, The Guardian reports.

Psychology: Solastalgia means a feeling of homesickness without ever leaving home – and for Inuit in Canada’s north it describes the psychological impact of the climate crisis, The Guardian reports.

Causes & Feedback Loops

Emissions durant les confinements | Treibhausgasemissionen & Corona: Avec les confinements, baisse « sans précédent » des émissions de CO2, RTS rapporte. | Nicht einmal im 2. Weltkrieg sanken die CO₂-Emissionen so stark. Eine neue Studie zeigt detailliert, dass sich die Pandemie auf den Verlauf der CO₂-Emissionen und deren Quellen weltweit unterschiedlich auswirkte, berichtet der Tages-Anzeiger (paywall).

Navigation: Shippers Close to Global Deal to Cut Greenhouse Gas Pollution, Bloomberg reports (paywall).

Climate Responsibilities: The Carbon Footprint Sham. A ’successful, deceptive‘ PR campaign, Mashable writes.

Kohle Indien: Während andere Länder Ausstiegspläne bekanntgeben, will Indien mit Kohle die Wirtschaft retten, berichtet Infosperber.

Arctic Drilling: Big oil’s answer to melting Arctic: cooling the ground so it can keep drilling. Technology is keeping patches of Alaska permafrost frozen to preserve energy infrastructure even as indigenous residents’ world is transformed by the climate crisis, The Guardian reports.

Meat Industry: Battle over EU ban on ‘veggie burger’ label reaches key vote. Farmers and meat lobbyists accuse plant-based food producers of ‘cultural hijacking’, The Guardian reports.

Human Rights, Migration, Climate Justice, Gender

We Indigenous people are fighting to save the Amazon, but the whole planet is in trouble because you do not respect it, Waorani leader Nemonte Nenquimo writes in The Guardian. –– One of the best climate solutions is giving Indigenous People their land back, Eric Holthaus writes on The Phoenix.

Responsibility for Climate Loss & Damage: Maui, Hawaii, Has Begun the Process of Managed Retreat. It Wants Big Oil to Pay the Cost of Sea Level Rise, Inside Climate reports.

Technology & Energy

World Energy Outlook: The International Energy Agency presents its 2020 World Energy Outlook. –– Solar is now ‘cheapest electricity in history’, confirms IEA. CarbonBrief reports. –– Four Charts Tell the Story of the Post-Covid Energy Transition. Solar keeps rising, coal keeps falling and reaching net-zero by 2050 has become mainstream, a report from the International Energy Agency has found. By Inside Climate.

Bauen: Wir stehen vor neuen globalen Aufgaben. Und brauchen eine neue Bewegung, die unsere Städte und unser Wohnen nachhaltiger und lebenswerter macht: ein neues Bauhaus, schreibt Ursula von der Leyen in der F.A.Z.

Stahlproduktion verursacht etwa sieben Prozent der weltweiten CO₂-Emissionen. Der Einsatz von Wasserstoff soll die Industrie nun langfristig klimaneutral machen, berichtet der Tages-Anzeiger.

Solaranlagen in der Landwirtschaft: In China verbindet ein gigantischer Solarpark Energiegewinnung und landwirtschaftliche Nutzung, berichtet Telepolis.

Economy

Covid-Recovery | Corona-Wiederaufbau: Analysis shows IMF advice to countries accessing Covid-19 emergency funds fails to systematically address climate risks and implicitly endorses fossil fuel subsidies, Climate Home reports. –– Die Corona-Krisenhilfe nützt der Wirtschaft und schadet dem Klima. In der Krise pumpen Regierungen Milliarden in die Konjunktur. Ein Teil des Geldes fliesst in die Energie­wende. Doch viele Programme sind alles andere als grün. Eine globale Übersicht, schreibt die Republik.

Divestment: Three Rockefellers Say Banks Must Stop Financing Fossil Fuels. Op-Ed in The New York Times. –– Divestment: Pull investments from companies not committed to environment, pope says. By Reuters.

Climate risks for investments: Make climate risk reports mandatory for 480 FTSE firms, say investors. Group urges UK regulators to impose measure on premium-listed companies, The Guardian reports.

Finanzierung der Klimakrise: Schmutzige Geschäfte: Der Schweizer Finanzplatz und die Klimakrise. Ein Dokumentarfilm von SRF (50 Min.).

Schweizerische Nationalbank: Die Nationalbank sucht Umweltexperten. Geplant ist der Aufbau einer Abteilung, die sich mit dem Klimawandel beschäftigt und das Direktorium beraten soll. Experten fordern vor allem ein Umdenken der Notenbank bei den Aktienanlagen, berichtet der Tages-Anzeiger. –– Während die EZB über Ansätze für eine klimaverträglichere Geldpolitik diskutiert, herrscht beim Schweizer Noteninstitut Funkstille, berichtet ebenfalls der Tages-Anzeiger.

Mitigation & Adaptation

Targeted Ecosystem Restoration Can Protect Climate, Biodiversity. A new study identifies vast areas of farm and cropland that could be converted back to natural conditions to protect species and store carbon, Inside Climate reports. –– The study: Bernardo B. N. Strassburg et al.: Global priority areas for ecosystem restoration. Nature, 14 october 2020.

Deutschland: Fridays for Future das Wuppertal Institut beauftragt, die erste Studiedurchzuführen, die untersucht, wie ein gerechter Beitrag Deutschlands zu 1,5 Grad aussieht. –– Ein Bericht von Klimareporter über die Studie.

Sahel region is ‘canary in the coalmine’ on climate, says UN official. Mark Lowcock criticises ‘totally inadequate’ effort to help Sahel countries adapt to global heating, The Guardian reports.

Papst Franziskus: Im Kampf gegen den Klimawandel ruft Franziskus zu einer radikalen Änderung der Lebensweise auf. In einer Videobotschaft versucht das Kirchenoberhaupt, «jeden Einzelnen» zu motivieren, berichtet Deutsche Welle.

China’s new climate pledge could cut emissions everywhere else too, Wired writes. –– China: How the world’s biggest emitter could be carbon neutral by 2050. Xi Jinping wants China to get to net-zero emissions. These researchers have a plan for that, Vox reports. –– Influential academics reveal how China can achieve its ‘carbon neutrality’ goal, CarbonBrief reports. –– 中国低碳发展与转型路径研究成果介绍.

Covid-19-Recovery: How the global coronavirus stimulus could put Paris Agreement on track. Around the world, governments have committed more than $12tn to kickstart economies that have been ravaged by the impacts of the Covid-19 pandemic. By CarbonBrief.

System Change: Give Up Your Climate Guilt. Simply changing your behavior isn’t enough. We need to change the system. Here’s how to do it. Podcast A Matter of Degrees.

Overconsumption: How affluent people can end their mindless overconsumption, Vox reports.

Politics

Switzerland lacks a foreign climate policy. The climate crisis is imperiling the planet. This calls for policies that transcend national boundaries and set aside short-term self-interest. Yet there is no sign of a coherent (foreign) policy in federal Bern, Jürg Staudenmann of AllianceSud writes.

Gletscher-Initiative: Weitgehend unbemerkt von der Öffentlichkeit hat der Bundesrat kürzlich entschieden, die Gletscherinitiative abzulehnen und mit einem direkten Gegenentwurf zu kontern. Das Vorgehen des Bundesrates wird aller Wahrscheinlichkeit ein wirksames Klimagesetz um Jahre verzögern, schreibt Christian Rentsch auf Klimaland Schweiz.

CO2-Gesetz: Tiziano De Luca erklärt im Interview mit Das Lamm, warum er als Klimastreikender das Referendum gegen das CO2-Gesetz unterstützt.

UNFCCC: Das Doha-Amendment wird genau einen Tag lang in Kraft sein. Es ist ein Relikt aus der Kyoto-Zeit. Klimareporter berichtet.

UN: Secretary-General Commends Climate Action Network ‘World We Want’ Campaign for Broadcasting Inspiring Stories from Front Lines of Global Crisis. By the UNSG António Guterres.

Geopolitics: Welcome to the Final Battle for the Climate: The great powers have taken big steps to fight global warming. The announcement by China to decarbonize by 2060 changes the game for all the players. Now attention turns to the rest of the world. Between 2040 and 2060, the century of the oil-fueled global economy will come to an end. This will be a revolutionary transformation, Adam Tooze writes in Foreign Policy (longread).

US Presidentials: A Biden victory could spur global climate action, but the US has much to prove, Climate Home writes. –– Vox asked Joe Biden’s campaign 6 key questions about his climate change plans. How Biden could use the powers of the presidency to protect vulnerable communities and hold fossil fuel companies accountable.

USA: Why Trump flip-flopped on California disaster relief. As California battles historic wildfires, Gov. Gavin Newsom is fighting for federal aid, Vox reports.

Deutschland: Der nationale CO2-Preis, der im kommenden Jahr mit 25 Euro pro Tonne startet, könnte laut einer Analyse in den meisten Wirtschaftsbranchen ohne Wirkung bleiben. Union und SPD wollen offenbar auch Unternehmen davor schützen, die gar nicht im internationalen Wettbewerb stehen, berichtet Klimareporter.

Activism

Proteste contre Holcim: Des militants écologistes occupent la carrière du Mormont à Eclépens (VD) pour empêcher son extension par le cimentier Holcim, RTS rapporte.

Porträt: Er rettet Gemüse tonnenweise und träumt davon, Zürich lahmzulegen – der Tages-Anzeiger porträtiert Dominik Waser.

Klimastreik: Dass sie den Bundesplatz besetzt hat und nun das CO2-Gesetz bekämpft, bringt die Klimabewegung vermehrt in die Kritik. Die Berner Aktivisten Jelena Filipovic, Julian Seiler und Lena Bühler nehmen Stellung im Bund (paywall).

Porträt: Als Kapitänin rettete sie Geflüchtete aus dem Mittelmeer. Jetzt schließt sich Carola Rackete den AktivistInnen im Dannenröder Wald an. Für sie entscheidet sich hier, ob Deutschland die Verkehrswende schafft, schreibt die taz.

Climate and Labor Movements: How Unions Can Bridge the Gap Between Climate and Labor Movements, In These Times explains.

Climate Feminism: Why We Need More Women Leading The Fight For The Planet, Ayana Elizabeth Johnson and Katharine K. Wilkinson, authors of All We Can Save, write in Elle.

Podcast: A Breakthrough Moment? Climate change is no longer a far-off scenario. It’s happening now. It’s getting more intense every year. And young people are seeing a scary future play out right in front of them. Podcast A Matter of Degrees.

Law & Litigation​

Breakfree Suisse: A Genève, l’activiste du collectif Breakfree Suisse, condamné pour dommages à la propriété sur un bâtiment de Credit Suisse (CS) en 2018, a été acquitté en appel mercredi. La cour a reconnu l’état de nécessité, RTS rapporte. Pour le tribunal, l’action „mains rouges“ s’inscrit pleinement dans la logique des mesures prônées par le Conseil fédéral pour infléchir la courbe du réchauffement climatique et qui misent sur le risque réputationnel de la place financière.

Heathrow Airport: UK Supreme Court hears climate case on Heathrow airport expansion, Climate Change News reports.

Sciences

Polarstern: The German Alfred Wegener Institute’s Polarstern ship is set to return to the port on Monday, bringing home devastating proof of a „dying Arctic Ocean“ and warnings of ice-free summers in just decades, Deutsche Welle reports.

Media & Public Awareness

Public Opinion USA: Climate Insights 2020: Policies and Politics: A new study surveying public opinion on proposed environmental policies reveals that Americans are widely supportive of climate mitigation measures. By Resources for the Future.

Language: Age of Awareness presents 5 Words We Need to Stop Using in Climate Change Conversations: change, believe, goals, fight, neutral.

Apocalyptic Rhetorics: Calling This the Apocalypse Is Taking the Easy Way Out. Stop saying the world is ending. It’s not over yet, and we can still fight climate change, Beth Winegarner writes on Medium.

Denial & Anti Climate Lobbying

Corona & Climate Denial: The ‘think-tank’ behind the Great Barrington Declaration is part-funded by right-wing American billionaire Charles Koch, reports Nafeez Ahmed of the Byline Times.

Evangelical Denial: ‘God intended it as a disposable planet’: meet the US pastor preaching climate change denial on The Conversation. –– Faith and politics mix to drive evangelical Christians’ climate change denial, The Conversation reports.

Culture

Cinéma : En un an, la jeune activiste pro-climat Greta Thunberg est passée de l’anonymat à la célébrité mondiale. „I’am Greta“, le documentaire de Nathan Grossman qui sort ce vendredi en Suisse romande, retrace son parcours à la fois intime et politique. Critique par RTS.

Ausstellung: Dear 2050: Humans Respond to Climate Change. Ausstellung in der St.-Anna-Kapelle in Zürich. Die Ausstellung zeigt Originalwerke von KlimaforscherInnen und KünstlerInnen sowie Publikumsslams, die den Klimawandel aus neuen Perspektiven beleuchten und Handlungsspielräume schaffen.

Kunst: Julian Charrière: Towards No Earthly Pole. Im Aargauer Kunsthaus, Aarau. Bis 3.1.2021.

Further Reading

Klimageschichte: Wenn eine Kultur nicht wegen einer Invasion oder einer Naturkatastrophe untergeht, sondern einfach im Nebel der Geschichte verschwindet, ist es schwierig, die Gründe dafür zu benennen. Bei der Indus-Kultur verdichten sich jedoch die Hinweise, dass das damalige Klima schuld ist, schreibt Klimareporter.

Prehistory: Climate change may have driven early human species to extinction, The New Scientist reports.

Education: Cultivating Change by Integrating Drama: A Classroom Experience from Hawaii. By Artists & Climate Change.

유럽 폭염에 빙하도 사라지다 [글로벌 코리안]. By YTN Korean (L’initiative pour les glaciers en coréen).

Agenda

31. Oktober 2020 : AKW in der Klimakrise: Ausweg oder Sackgasse? Workshop der Schweizerischen Energie-Stiftung in Zürich, 14 – 18:30 Uhr.

2 decembre 2020 : fin de la consultation sur le contre-projet direct à l’initiative pour les glaciers | Frist der Vernehmlassung zum Direkten Gegenentwurf zur Gletscher-Initiative.

13 Juni 2021: Volksabstimmungstermin. Wahrscheinlicher Termin für eine Referendumsabstimmung zum CO2-Gesetz.

7. August 2021: Die Frist für die bundesrätliche Botschaft zur Gletscher-Initiative endet (reguläre Frist plus 72 Tage wegen der Coronakrise)

November 2021: UNFCCC COP26 Climate Conference Glasgow (originally scheduled for 2020)

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